Haupt Gefräßig Die besten Food-Bücher des Jahres 2020, die zum Nachdenken anregen, nicht zum Kochen

Die besten Food-Bücher des Jahres 2020, die zum Nachdenken anregen, nicht zum Kochen

Kein einziger Faden verbindet meine Lieblings-Food-Bücher (im Gegensatz zu Kochbüchern) des Jahres 2020, außer dass vielleicht jeder Autor keinen Magen für konventionelles Denken oder gar konventionelle Erzählformen hat. Was auch immer ihr Thema ist – es mag so groß und unübersichtlich wie Kaffee oder so schwer fassbar wie die eigene Lebensgeschichte sein – diese Schriftsteller schaffen es, mehr zu vermitteln als Fakten und autobiografische Details. Sie geben Wahrheiten weiter, manchmal Wahrheiten, die für die Mainstream-Kultur so gut wie unsichtbar waren.

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Die besten Kochbücher 2020

Diese Bücher streiten manchmal auch miteinander, was das Vergnügen, von einem Band zum anderen zu blättern, nur noch steigert. Dominique Crenn, der mit drei Michelin-Sternen ausgezeichnete Chefkoch des Atelier Crenn in San Francisco, wurde unter anderem über die Seiten von Jean Anthelme Brillat-Savarins The Physiology of Taste, der viel zitierten Abhandlung über die Freuden des Tisches, ausgebildet. In ihren Memoiren, Rebel Chef, nennt Crenn das Buch eine brillante Gastronomiephilosophie aus der Zeit der Aufklärung.

Autor Bill Buford, der mit Fußball-Hooligans rumgehangen ist und Mario Batali , sieht Brillat-Savarins Werk eher gelbsüchtig und journalistisch.

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Das Buch ist ziemlich hart im Nehmen, schreibt Buford in Dirt. Jedes Mal, wenn ich versuchte, es zu lesen, gab ich es auf. (Warum sagt das sonst niemand? Bin ich in der zweihundertjährigen Geschichte dieses Buches wirklich der einzige, der es als Slogan empfindet?)

Es gibt keine richtige oder falsche Antwort auf die Vorzüge der Physiologie des Geschmacks. Es ist klar, dass Crenn, eine gebürtige Tochter Frankreichs mit einer leidenschaftlichen Hingabe zum Boden, eine Verbindung zu den Überlegungen eines Franzosen des 19. Auf der anderen Seite reagiert Buford, ein großer amerikanischer Wortarchitekt, ausgesprochen zeitgemäß, wenn er mit Brillat-Savarins eher anmutigen Aphorismen konfrontiert wird, wie zum Beispiel ein Dessert ohne Käse wie eine schöne Frau mit nur einem Auge. Buford wirft Schatten.

Beide Perspektiven bieten ein Fenster in die Psyche der Autoren, wenn nicht sogar in ihre Seele. Ich schlage nicht unbedingt vor, dass Sie alle sechs dieser Bücher gleichzeitig oder sogar nacheinander lesen. Ich meine, Sie können es buchstäblich nicht. Eines ist nur als Hörbuch erhältlich. Aber ich denke, es ist wertvoll zu bemerken, wie sich die Geschichten überschneiden: Michael Pollan argumentiert, dass Kaffee die menschliche Zivilisation in Koffein verändert hat. Die Historikerin Marcia Chatelain argumentiert unterdessen ähnlich zu Fast-Food-Ketten: Sie haben unzählige Leben in Amerikas schwächsten Gemeinden verändert.

Koffein sei ein Segen für die Zivilisation gewesen, sagt Michael Pollan. Aber es hat seinen Preis.

Koffein von Michael Pollan (Akustisch, 2 Stunden 2 Minuten, ,95)

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Das erste Buch, das ich je von Pollan gelesen habe, war Die Botanik der Sehnsucht , mit seinem dreisten Versprechen, die Welt aus der Pflanzenperspektive zu zeigen. Manchmal blättere ich das Buch noch einmal durch, nur um Passagen zu genießen wie: Schneide einen Apfel am Äquator durch, und du wirst fünf kleine Kammern finden, die in einem perfekt symmetrischen Starburst angeordnet sind - einem Pentagramm. Sie haben nicht den Vorteil, mit Caffeine, Pollans kurzer, nur Audio-Arbeit über das beliebteste Stimulans der Welt, über Sätze zu verweilen. Du bist gefangen in den Rhythmen von Pollans Stimme. Ich habe es jetzt dreimal gehört.

Pollan argumentiert überzeugend, dass Kaffee, der einmal in die westliche Gesellschaft eingeführt wurde, die Menschen von den natürlichen Rhythmen des Körpers und der Sonne befreite und so ganz neue Arten von Arbeit und wohl auch neue Arten des Denkens ermöglichte. Aber Koffein hatte Nebenwirkungen. Um die intensiven Entzugssymptome von Kaffee zu erleben und zu sehen, wie das Leben ohne das Stimulans war, machte Pollan seiner täglichen Gewohnheit nach. Es lohnt sich, Coffein allein für diese Geschichten zu überprüfen.

Schmutz von Bill Buford (Knopf, 432 Seiten, 28,95 $)

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Der Autor von Heat und Among the Thugs stellt sein Leben in New York auf den Kopf und zieht mit seiner Familie nach Lyon, Frankreich, um alles über französisches Essen, Kultur und Sprache zu lernen. Es klingt nach dem idealen Thema für eine lange Erzählung in der Ich-Perspektive ― in den 1970er Jahren. In der Bilanz der zeitgenössischen Ernährungstrends rangiert die französische Küche nicht so wie damals, als der verstorbene Henry Haller den Posten des Küchenchefs im Weißen Haus für fünf Regierungen innehatte.

Aber deshalb bedeuten Trends in den Händen eines meisterhaften Geschichtenerzählers nichts: Buford macht Sie durch die schiere Kraft seiner Beobachtungs- und Schreibfähigkeiten auf sich aufmerksam. Es gibt so viele auserlesene Momente, aber lassen Sie mich einen kleinen teilen. Es ist Bufords Beschreibung von Weichschalenkrebsen, die in einer Kiste lebend mit Augen ankamen, aufgereiht auf einem Strohbett, jede nicht größer als eine Kinderfaust, ozeannass, sich leicht bewegend und nach Seepocken und Ankern riechend .

Alles unter Kontrolle von Phyllis Grant (Farrar, Straus und Giroux, 256 Seiten, 25 $)

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Kein Buch hat mich mehr bewegt als diese Memoiren der Köchin und Autorin Phyllis Grant. Geschrieben in einer Form, die keine Prosa und keine Poesie ist, sondern ein Amalgam, in dem Grants Beobachtungen sowohl elliptisch als auch schwer fassbar sind, weisen die Memoiren auf Dinge hin, die so groß sind, dass Worte allein nicht ausreichen. Grant entfaltet ihre Geschichte in epigrammatischer Weise, bewegt sich anmutig in der Zeit und zieht Parallelen zwischen mehreren Generationen. Sie schreibt über ihre fummeligen Versuche einer Tanzkarriere, ihren Erfolg als Köchin, ihr Liebesleben und ihre erschütternden Anfälle postpartaler Depressionen, vorgetragen in Prosa, die niemanden verschont, vor allem die Autorin: Bilder pulsieren in meinem Kopf, heftige Blitze, in denen Ich schlage ihr das Gehirn mit einer Taschenlampe ein oder werfe ihren zerbrechlichen Körper gegen die Wand. Tausende Male sehe ich sie sterben. Die Bilder gehen.

Everything Is Under Control enthält am Ende Rezepte. Aber es ist kein Kochbuch. Es ist ein brillantes Zeugnis dafür, den nächsten Schritt zu gehen, auch wenn Körper und Gehirn nicht wollen, selbst wenn alles um dich herum sich anfühlt, als würde es bröckeln.

Franchise von Marcia Chatelain (Liveright, 336 Seiten, 28,95 $)

übertrumpft das Alter der Frau
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Chatelain bietet mit Franchise einen unschätzbaren öffentlichen Dienst. Sie erklärt in unwiderlegbaren Details die vielen Faktoren, die ein Ökosystem geschaffen haben, in dem Amerikas ärmste Gemeinden wenig Zugang zu frischem Obst und Gemüse haben, aber viele Möglichkeiten, die Goldenen Bögen zu besuchen. Es ist eine komplizierte Geschichte, die institutionellen Rassismus, das US-Autobahnsystem, die Unruhen von 1968, marktorientierte Lösungen und Blockbuster-Bürgerrechtsgesetze beinhaltet, die kaum durchgesetzt wurden. Schwarze Führer nahmen die Sache selbst in die Hand und begannen, Unternehmertum zu fördern, um die vielen Barrieren für Chancen niederzureißen, und die Führungskräfte von McDonald’s erkannten schnell die Weisheit, ihre in Schwierigkeiten geratenen städtischen Geschäfte an schwarze Besitzer zu übergeben.

McDonald's war beliebt, weil es billig war und zu den wenigen Alternativen in schwarzen Vierteln gehörte, die nach zivilen Aufständen ausgeweidet wurden, schreibt Chatelain. Die Beziehung zwischen den amerikanischen Unternehmen und den schwarzen Gemeinschaften war nie gleich, und der Schaden, den sie angerichtet hat, wurde in unzähligen Statistiken beschrieben, wie zum Beispiel Dieses hier : 75 Prozent der afroamerikanischen Erwachsenen sind fettleibig oder übergewichtig. Letztlich warnt Chatelains Buch davor, sich auf den privaten Markt zu verlassen, um die Ungerechtigkeiten der Gesellschaft zu korrigieren.

James Beards übergroßer Appetit und sorgfältig verborgene Geheimnisse

Der Mann, der zu viel gegessen hat von John Birdsall (Norton, 449 Seiten, 35 $)

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James Beard war für einen Biographen kein leichtes Thema. Der Dekan der amerikanischen Kochkunst führte ein Doppeldasein, ein öffentliches und ein privates, und er traf Vorkehrungen, damit dies auch so blieb. Er war ein schwuler Mann, der sich durch eine weitgehend homophobe Gesellschaft bewegte, seine Sexualität größtenteils für sich behielt und gleichzeitig eine kulinarische Identität schuf, die ihresgleichen sucht. Bart könnte ausladend und großzügig und witzig sein. Er könnte auch grausam und kleinlich und beleidigend sein.

Birdsall entgeht in dieser definitiven Biografie nichts. Aber genauso wichtig ist, dass der Autor nie sein Mitgefühl für sein Thema verliert, egal wie schrecklich Beards Verhalten ist. Dies ist für mich einer der Gründe, warum The Man Who Ate Too Much ein so meisterhaftes Werk ist: Birdsall sieht in Beard immer die Menschlichkeit und fordert seine Leser heraus, zu verstehen, wie eine repressive Kultur schwer auf den Schultern eines so prominenten Mannes lasten kann .

Rebellenkoch von Dominique Crenn und Emma Brockes . (Penguin Press, 256 Seiten, $ 28)

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Die Details des eigenen Lebens sind natürlich wichtig, aber wie man sie beobachtet und verarbeitet, bedeutet oft mehr. Crenns Memoiren sind vollgepackt mit ergreifenden/eindrücklichen Beobachtungen, einschließlich ihrer beeindruckenden Bilder davon, wie es ist, ein adoptiertes Kind zu sein, ohne seine leibliche Familie zu kennen: Was hätte sein können.

Crenn würde lernen, den Schatten zu umarmen und ihn als unbeschriebenes Blatt zu sehen, nicht als Dunkelheit. Nach ihrem Abschluss in Wirtschaftswissenschaften verließ Crenn Frankreich, ein Land, das sie zu starr und repressiv fand, um ihr Leben in Kalifornien neu zu gestalten. Sie würde nicht nur eine Köchin, sondern eine der berühmtesten der Welt werden, mit ihrer Hochseil-Destillation der französischen und internationalen Küche. Dabei entdeckte sie auch Wahrheiten über sich selbst. Sie entdeckte diese tiefe Sehnsucht nach der Art von Freiheit, die sie bei den Menschen in San Francisco und Jahre zuvor auf den Straßen Englands sah, wo eine Gruppe von Kindern Crenn zu ihrem Fußballspiel einlud, weil sie dachte, dieses Mädchen mit flacher Brust sei ein Junge.

Einen Moment lang, schreibt Crenn, zögerte ich und fragte mich, ob ich auf ihren Fehler hinweisen sollte. Dann riss ich mein Hemd aus, rannte auf die Straße und rannte eine Stunde lang in der Sonne Fußball spielen, so frei wie alles auf der Welt, so frei wie die Jungs.

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