Haupt Sonstiges Caruso’s Grocery ist das italienische Restaurant der alten Schule Ihrer Träume

Caruso’s Grocery ist das italienische Restaurant der alten Schule Ihrer Träume

Unrated während der Pandemie

Unser Chianti wird aus einer strohumwickelten Flasche gegossen, Bobby Darin sang Beyond the Sea, und als das heiße Knoblauchbrot mit seiner Vier-Käse-Dunking-Sauce auf den Tisch kommt, stürzt eine Flotte von Fingern auf die berauschende Vorspeise.

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Das Abendessen in Carusos Grocery im Viertel Hill East lässt mich hart auf einen roten Saucenladen hereinfallen, der alle erwarteten Kisten abhakt, sich aber von allem fernhält, was an Buca di Beppo oder an ein italienisch-amerikanisches Bühnenbild wie erinnert Kohlenstoff in New York, wo der Kalbsparm preislich wie eine Broadway-Show ist. Die Schöpfer von Carusos Lebensmittelgeschäft – Michael Babin, Gründer des Restaurantgruppe in der Nachbarschaft , und Küchenchef Matt Adler, ein Veteran der gehobenen Osteria Morini – strebten mit ihrem intimen Lokal neben der weitläufigen Roost Food Hall von NRG nach etwas, das weder kitschig noch süffig war.

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Nostalgie schmeckt selten so gut.

Babin sagt, er versuche seit Jahren, jemanden in seiner Firma dazu zu bringen, ein heimeliges italienisches Menü zu kreieren. Das Problem? Für manche Köche fühlt es sich nicht herausfordernd genug an, sagt der Gastronom. In Adler, 39, fand er einen Abnehmer, den er 2019 als Berater an Bord holte und der genau an einem Ort aufgewachsen ist, den Babin zum Leben erwecken wollte. Es stellte sich heraus, dass Adlers Vater, ebenfalls Koch, eine italienische Küche namens Scoozi in Upstate New York betrieb, wo sein Sohn mit dem Abwaschen begann und später kochte, während er das Culinary Institute of America besuchte. Carusos Lebensmittelgeschäft, Babins bisher persönlichstes Statement, ist nach einem Laden benannt, der 1920 von Babins sizilianischem Ururgroßvater in Baton Rouge eröffnet wurde. Die Großonkel und die Großmutter des Gastronomen übernahmen das Geschäft im nächsten Jahrzehnt; Babin erinnert sich, dass er als Kind draußen am Schneekegelstand des Ladens mitgeholfen hat.

Es ist wie auf den ersten Blick im Restaurant, gekleidet mit marinarafarbenen Bänken und passend zum Thema Lebensmittel, Flaschen Wein und mehr in hohen Regalen gestapelt.

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Eine Sache, die Babin und Adler während ihrer Forschungs- und Entwicklungsreisen vor der Pandemie nach Philadelphia und New York auffiel, war eine strategisch platzierte Bar in einigen ihrer Lieblingsrestaurants. Die Kunden von Caruso schlendern herein und finden rechts neben dem Host-Stand eine kleine Wasserstelle und eine Getränkekarte, bei der sich einige von uns bei dem willkommenen Anblick von 10-Dollar-Cocktails die Augen reiben. Die Trankopfer, die von NRGs Spirituosendirektor Nick Farrell kreiert wurden, sind auch bis zum letzten Tropfen gut. Der Godfather Manhattan, mit einer Amaretto-Spülung verwöhnt, ist, wie die meisten Drinks hier, eine verbesserte Version seines früheren Ichs. Der ursprüngliche Godfather, basierend auf Scotch, wurde populär, als The Godfather debütierte. An einem heißen Tag ist die Pause, die am meisten erfrischt, eine Margarita, die mit Blutorangenpüree errötet und mit hausgemachtem Orangencello gesüßt wird.

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Die Gäste im Speisesaal schauen auf, um die Schwarz-Weiß-Fotografien der Familienalben zu sehen, viele von Babins Verwandten, einige aus dem Internet. Eine der wenigen Anspielungen auf die Neuzeit ist eine halboffene Küche, in der manchmal das Knistern heißer Pfannen die Hintergrundmusik durchbricht und Adler die Teller inspiziert, bevor sie ausgehen. Caruso's ist die Art von Ort, an dem die Gäste innehalten, um ihr Essen zu bewundern, bevor sie sich eindecken. Der einzige Grund, warum Sie wissen, dass es Agnolotti unter einem hellgrünen Teppich aus Pesto-Sahnesauce gibt, der mit Zitronenschale beleuchtet wird, sind die Umrisse der runden Nudeln. Beachten Sie auch, wie die bunten Karotten in der Gemüsemischung neben dem Kalbskotelett mit Zitronensauce die Crinkle-Schnitte nachahmen, die in Tüten mit Tiefkühlprodukten zu finden sind. Der Unterschied besteht darin, dass die Karotten des Restaurants ihre Falten von einer hauseigenen Küchenmaschine beziehen.

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Kein QR-Code hier. Stattdessen bekommen die Gäste altmodische, mit Plastik überzogene Speisekarten mit Gerichten, die in einer Retro-Schrift beschrieben sind. Für das volle Caruso-Erlebnis müssen Sie mit dem oben genannten Laib italienischen Grießbrot beginnen, das mit Knoblauchbutter bestrichen und mit Kräutern von Fenchel bis Oregano sommersprossig ist. Adler sagt, sein Vater habe die Käsesauce über das Knoblauchbrot gegossen; der Sohn schickt das flüssige Wunder in eine Schüssel zum Dippen. Ich hätte nicht gedacht, dass die Leute sich Käsesauce von den Fingern lecken wollten, sagt er. Die dichten kleinen Frikadellen sind eines der wenigen Gerichte, die man weitergeben kann. Nicht so die außergewöhnlichen Calamari aus Rhode Island, die mit Grieß bestreut und so frittiert werden, dass Teile knusprig und Teile weich sind. Den kräftigen Vorspeisen geht am besten ein Salat voran, dessen farbenprächtigste und erfrischendste eine Mischung aus beißender Endivie, Radicchio und Rucola mit saftigen Orangen und Pistazien ist.

Adler strebte ein Menü ohne Vorwand und einen Fokus auf Zutaten und Ausführung an. Er verwendet gemahlene, ungeschälte Dosentomaten der Marke 7/11, die dem Kochen eine rustikale Note verleihen, während das dünn zerstampfte Kalbfleisch den Köchen viel Kraft abverlangt. Der Koch sagt, er habe sich gefragt, ob er 2021 Kalbfleisch servieren soll, und ging weiter, als er sich daran erinnerte, dass sein Vater das Fleisch auf ein halbes Dutzend Arten anbot und dachte, Carusos wäre nicht die Zeitkapsel, die es ohne eine Repräsentation ist.

Das weinige Schweinekotelett ist ein heißes Durcheinander aus langsam gegartem Fleisch, das mit saftigen Kirschtomaten, Knoblauch und Kräutern übersät ist und mit Bratkartoffeln mit geröstetem Knoblauch und Parmesan abgerundet wird. Stichwort Der Sonntagsaufstrich von Carmela Soprano . Der Hühnchenparm von Alta Strada bleibt mein Numero Uno, aber die Version von Caruso, leicht paniert und spritzig in der Sauce, liegt direkt dahinter. Leichter als die Agnolotti ist die perfekte Linguine mit süßen Muscheln in ihren Schalen. Eine Knoblauchwolke kündigt ihre Ankunft an.

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Der Service ist, wie das Essen, persönlich. Das Personal ist aufmerksam und freundlich, aber nie erstickend. Spritzen Sie etwas rote Soße auf Ihr Hemd? Jemand wird Ihnen gerne mit einem Gezeitenstock zu Hilfe kommen. (Es funktioniert übrigens. Gern geschehen, Proctor & Gamble.)

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Die Küche lässt Sie während des Desserts lächeln. Machen Sie Platz für ein Stück Käsekuchen, der dank fröhlicher roter Erdbeersoße wie eine Zeitreise aus Brooklyn um 1950 aussieht. Die knusprigen Cannoli sickern vor Nutella und Löffel fliegen, wenn ein Lastkahn mit Eisbechern abgesetzt wird . Kugeln aus Schokoladen- und Vanilleeis, geschmückt mit Wolken aus Schlagsahne, gesalzenen Erdnüssen, heißem Fudge und luftigem Karamellmais, sind eine dieser Extravaganzen, die zum Teilen gedacht sind, aber leicht gehortet werden, wenn sie zu nahe bei Ihnen sitzen.

Caruso lässt sich immer wieder umarmen. Bravo an Erin Dudley, die Weindirektorin der Restaurantgruppe, die etwa ein Dutzend italienische Weine im Glas, eine halbe Flasche und eine volle Flasche, und zu Preisen anbietet, die mit dem Rest der Liste übereinstimmen. Sie sagt, ihr Ziel war etwas, das sich nostalgisch anfühlte (denken Sie an Prosecco, Soave und Chianti) und Weine von kleinen, familiengeführten und nachhaltigen Produzenten – nichts, was die Gäste im Lebensmittelladen finden würden. Sie glaubte nicht, dass es einen guten Chianti in einem Korb geben würde, aber sie hatte sich geirrt, als sie den lebhaften Podere Giocoli Diamine (obwohl biodynamisch angebaut) probierte.

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Der wählerische Italiener in meiner Gruppe fasste es am besten zusammen, als er das Abendessen mit einem kostenlosen Pfefferminzbonbon beendete, dem besten Atemerfrischer nach Petersilie. Um die Runde zu nicken, sagte mein Essensgefährte: Das ist so gut wie zu Hause.

Besser, ich wette. Niemand am Tisch muss abwaschen.

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Carusos Lebensmittelgeschäft 1401 Pennsylvania Avenue SE. 202-661-0148. carusosgrocery.com . Geöffnet für Speisen im Innenbereich und zum Mitnehmen von Mittwoch bis Samstag von 17 bis 22 Uhr. und Sonntag ab 17 Uhr bis 21:30 Uhr Preise: Vorspeisen 8,25 $ bis 15 $, Hauptgerichte 19,50 $ bis 38,25 $. Barrierefreiheit: Keine Barrieren am Eingang, aber Rollstuhlfahrer benötigen möglicherweise Hilfe bei den beiden Vordertüren; ADA-konforme Toiletten.