Haupt Essen Der Court of Master Sommeliers wurde wegen Rassismus vor Gericht gestellt. Jetzt verspricht sie Veränderung.

Der Court of Master Sommeliers wurde wegen Rassismus vor Gericht gestellt. Jetzt verspricht sie Veränderung.

Der Court of Master Sommeliers hat ein Ikarus-Problem. Seit Jahren wird die Organisation dafür gelobt, die Professionalität des Weinservices in High-End-Restaurants im Zeitalter von Starköchen und Luxusrestaurants zu steigern. Aber als Somms selbst zu Promis wurden, entwickelte sich die rote Anstecknadel eines Meistersommeliers zu einem Symbol der hochfliegenden Eliteklasse des Weins, das in Filmen wie Somm und dem neuen Netflix-Film Uncorked verherrlicht wird.

Der Eintritt in diese Elite wird von ihren Mitgliedern streng kontrolliert und nur wenigen Auserwählten gewährt, die ihren rigorosen Ansturm auf Brüderlichkeiten erfolgreich bewältigen. Ein Betrugsskandal im Jahr 2018 hat das Image der Organisation getrübt und ein Licht auf die hohen Kosten gemacht, die diejenigen tragen, die den Titel des Meistersommeliers anstreben.

In diesem Jahr ist das Gericht durch zwei Krisen zu Boden gegangen. Die Coronavirus-Pandemie hat Restaurants geschlossen und könnte die Art und Weise, wie wir auswärts essen, für immer verändern. Dann lenkten die Proteste gegen Black Lives Matter nach den Ermordungen von Breonna Taylor, George Floyd und Rayshard Brooks durch die Polizei die Aufmerksamkeit der Welt auf Rassenungleichheiten, strukturellen Rassismus und implizite Voreingenommenheit.

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Als die Proteste zunahmen, stolperte der Court of Master Sommeliers, Americas, der in den USA ansässige Zweig der internationalen Organisation, in einen Kommunikationsfehler, den er selbst gemacht hatte. In der ersten Juniwoche wandelte sich die Energie von 'Wollen wir eine Erklärung abzugeben' sehr schnell zu 'Warum haben wir keine Erklärung abgegeben', sagte Devon Broglie, Vorsitzender des ehrenamtlichen Vorstands des Gerichts, in einer E-Mail . Unter dem Druck einiger seiner Mitglieder veröffentlichte das Gericht eine Erklärung, in der Rassismus verurteilt und versprochen wurde, mit Gruppen wie der Hue Society zusammenzuarbeiten, um die Inklusion in der Weinindustrie zu fördern.

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Die Weinindustrie ist überwiegend weiß. Jetzt nimmt der Drang nach Inklusivität Fahrt auf.

Das war eine Neuigkeit für Tahiirah Habibi, einen Sommelier, der die Hue-Gesellschaft in Atlanta im Jahr 2017, um einen sicheren Ort für schwarze Amerikaner zu schaffen, an dem sie Wein ohne Stereotypen und Vorurteile genießen können und keine Assimilation erforderlich ist. Sie hat ein Video auf ihrem Instagram-Account gepostet das schickte Schockwellen durch die Weingemeinde. Habibi hat nicht nur das Gericht angeklagt, ihre Organisation integrativ zu gestalten, sondern sie beschrieb auch, wie der Meistersommelier, der die Klasse unterrichtete und die Prüfungen leitete, bei der Einführungsstufe vor einigen Jahren darauf bestand, als Meister angesprochen zu werden. Die Prüfungsaufsicht und alle anderen im Raum schienen sich nicht bewusst zu sein, wie sich dies für eine schwarze Person anfühlte, sagte sie.

Das Gericht reagierte mit der Ankündigung, seine Spitzenmitglieder sofort mit dem vollen Titel Meistersommelier statt einfach Meister zu bezeichnen. Es bildete einen Diversity-Ausschuss, ordnete implizite Voreingenommenheitsschulungen für seine Dozenten an und versprach, einen Teil der Einnahmen aus neuen Online-Kursen zur Finanzierung von Stipendien für angehende Sommeliers of Color zu verwenden. Und es ließ die Erwähnung von Habibis Organisation von seiner Website weg.

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Das reichte nicht aus, um der Kritik standzuhalten. Drei Meistersoms verzichteten öffentlich auf ihre Titel und traten vom Gericht zurück, da sie ihre Werte nicht mehr widerspiegelten. Die Esther Mobley vom San Francisco Chronicle schrieb dass der Eliteismus des Hofes den Wein als Ganzes widerspiegelte, was Investitionen in Geld, Zeit und bis zu einem gewissen Grad in Fremdsprachen oder Fachlexikon erforderte, um so auszusehen, als ob wir in die Umgebung der herrschenden Klasse gehören würden.

In diesem aufgeladenen Moment in unserem Land sieht es für Hierarchien jeglicher Art nicht gut aus, schrieb Mobley in ihrem E-Mail-Newsletter.

In ihrem Instagram-Video forderte Habibi einzelne Meistersommeliers auf, Druck auf den Platz auszuüben, um die Inklusivität in seinen Programmen zu verbessern und den Platz für alle zugänglich zu machen. Aber in diesem Beitrag und in einem Zoom-Gespräch mit mir weitete sie ihre Kritik auf die gesamte Weinbranche aus. Importeure, Distributoren, Einzelhändler und Weinkellereien sollten aufhören, eine sichere Haltung einzunehmen, damit sich Ihr hauptsächlich weißes Publikum wohl fühlt. Das Abreißen dessen, was sie rassistische Systeme nennt – die Eintrittsbarrieren, die Stereotypen, die so gemeinten Abweisungen von Mikroaggressionen – werden nicht nur die Weinwelt vielfältiger machen, sondern auch dazu beitragen, die Gesellschaft sicherer und komfortabler zu machen Platz für alle.

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Broglie deutete dies an, als ich ihn fragte, ob der Court of Master Sommeliers, Americas, ein Diversity-Problem hat. Wie viele andere lernen auch wir, dass es nicht ausreicht, sich einfach an eine strikte Nichtdiskriminierungspolitik zu halten und an die Leistungsfähigkeit unserer Prüfungen zu glauben, schrieb er. Mit anderen Worten, es reicht nicht zu sagen: Alle sind gleich. Sie erreichen, wo Sie sind, indem Sie es verdienen.

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Wir wissen, dass wir mehr tun können, um die Inklusion und den Zugang zum Gastgewerbe für die BIPOC-Community zu fördern, schrieb er. Mit erhöhtem Bewusstsein und Engagement für Mentoring für alle, das Gastgewerbe und den Court of Master Sommeliers, wird Amerika dadurch viel stärker.

Habibi hat das Master-Somm-Programm nach ihrer ersten Master-Erfahrung nie fortgesetzt. Aber in den Wochen, seit ihr Instagram-Post die jüngste Kontroverse auslöste, tat sie sich mit dem in New York ansässigen Hospitality-Berater Ikimi Dubose und Carlton McCoy zusammen, einem Meistersommelier, der auch CEO von Heitz Cellar im kalifornischen Napa Valley und Mitglied des Gerichts ist neuen Diversity-Ausschuss. Sie gründeten den Roots Fund, eine gemeinnützige Gruppe mit dem Ziel, Stipendien, Bildung und Arbeitsvermittlung für Minderheiten zu unterstützen, die eine Karriere im Weinbereich anstreben.

Ich frage mich, wie viele Leute versucht haben, durch das System zu gehen und von diesen Vorurteilen, den Mikroaggressionen, getroffen wurden und den Lauf ihrer Karriere veränderten, sagte sie. Oder haben sie es ganz verlassen?

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