Haupt Essen Ist das berühmte Palm auf Kosten einiger Nachkommen der Gründer zu einer Steakhouse-Kette herangewachsen?

Ist das berühmte Palm auf Kosten einiger Nachkommen der Gründer zu einer Steakhouse-Kette herangewachsen?

Viele Familienstreitigkeiten finden am Esstisch oder vielleicht über SMS statt. Doch seit 2012 streiten die Nachfahren der Gründer des Restaurants Palm in Manhattans Gerichtssälen um Lizenzgebühren und andere komplexe Transaktionen im Zusammenhang mit der legendären Steakhouse-Kette. Die Entscheidung eines Richters in dem Fall im vergangenen Herbst schien den Konflikt nur zu eskalieren.

Im November sprach Andrea Masley, eine Richterin in der Handelsabteilung des Obersten Gerichtshofs von New York, 119 Millionen US-Dollar an das Unternehmen aus, das den Namen, das Logo, die Rezepte und anderes geistiges Eigentum von Palm an diejenigen lizenziert, die ein Steakhouse der Marke Palm eröffnen möchten. Die Entscheidung war ein Sieg für drei Enkel von John Ganzi, einem der beiden ursprünglichen Besitzer. Als Minderheitsaktionäre von Just One More Restaurant Corp. hatte das Trio Klage gegen die Mehrheitsaktionäre Bruce Bozzi Sr. und Walter Ganzi Jr. (bekannt als Wally) eingereicht, die ebenfalls Enkel der Palm-Gründer sind.

Bozzi Sr. und Ganzi Jr. legten Berufung ein. Sie taten noch etwas anderes: In Florida meldeten sie im Namen der Just One More Restaurant Corp.

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Es sei ein klarer Trick, das US-Konkursrecht zu nutzen, um ein gültiges New Yorker Urteil zu umgehen, sagte Anwalt Fred Newman in einer Erklärung gegenüber der Washington Post. Newman vertritt Gary Ganzi, Claire Breen und den Nachlass des verstorbenen Chuck Cook, die Bozzi Sr. und Ganzi Jr. Eigenhandel, Verletzung treuhänderischer Pflichten, ungerechtfertigte Bereicherung und Unterdrückung von Minderheitsaktionären vorwerfen.

Der Insolvenzantrag des Unternehmens – nicht lange nach Erhalt eines Multimillionen-Dollar-Urteils – ist die neueste Wendung in einer generationenübergreifenden Geschichte, wie zwei ehrgeizige Enkel der Palm-Gründer ein Familienunternehmen in ein Steakhouse-Imperium verwandelten, angeblich auf Kosten anderer Nachkommen von die ursprünglichen Besitzer. Alle Prozessparteien lehnten es ab, über ihre Anwälte über den Fall zu sprechen. Dieser Bericht basiert weitgehend auf Hunderten von Seiten von New Yorker Gerichtsdokumenten und Insolvenzanträgen aus Florida.

Pio Bozzi und John Ganzi , zwei Einwanderer aus Norditalien, eröffneten 1926 das Palm an der Second Avenue in Manhattan. Sie wollten ihr Restaurant La Parma nennen, eine Anspielung auf die norditalienische Stadt, die für ihre Rohschinken und ihren harten, salzigen Käse berühmt ist, aber eine Neu Der Yorker Angestellter konnte die Männer anscheinend nicht verstehen und schrieb stattdessen die Palme. Sieben Jahre später gründeten die Gründer Just One More Restaurant Corp., um das Palm zu besitzen und zu betreiben und später sein geistiges Eigentum zu verwalten.

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Das Palm sollte zu einer Institution in New York werden, berühmt für seine Steaks, Karikaturen an den Wänden und die Weigerung, Menüs anzubieten. Was Antipalmisten stört, ist die Kombination aus Lärm und Menschenmassen, die Schroffheit der Kellner und vor allem das Fehlen einer schriftlichen Speisekarte, die ihnen sagt, was sie bestellen können und wie viel es kostet, schrieb Mimi Sheraton in eine Rezension aus dem Jahr 1976 in der New York Times, die den 50. Jahrestag der Palme markierte.

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Das Steakhouse hätte dieses Jubiläum fast nicht überlebt. Es schuldete unserem Metzger mehr Geld als wir ein Jahr lang insgesamt hatten, sagte Ganzi Jr. in einer Aussage. Ein Buchführungsbericht aus dem Jahr 1970 stellte fest, dass das Palm grob schlecht verwaltet worden war und dass es laut Masleys Entscheidung ohne sein großes Volumen und seine unrealistisch niedrige Miete bereits bankrott gegangen wäre.

Um den Umsatz zu steigern, schlugen Ganzi Jr. und Bozzi Sr. – die mit Mitte 20 in den 1960er Jahren begannen, im Palm zu arbeiten – vor, das Steakhouse auf eine zweite Ebene zu erweitern, was um 1965 herum geschah. Die beiden empfahlen später, andere Standorte zu eröffnen .

Die erste Palm außerhalb von New York debütierte 1972 in Washington, angeblich auf Anfrage von George H. W. Busch. Ein Who-is-Who von Amerika – zumindest ein Who-is-Who der amerikanischen Männer, hauptsächlich Weißen – haben im Palm in der 19th Street NW gegessen: Joe DiMaggio, Muhammad Ali, Charlton Heston, Frank Sinatra, sogar Bob Woodward und Carl Bernstein, die gesagt wurden an All the President's Men in einer Hinterkabine gearbeitet zu haben.

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The Palm in Washington markierte den Beginn einer Geschäftspraxis, die zum Kampf zwischen den Nachkommen der Gründer führen sollte. Um den Standort zu eröffnen, zahlten Bozzi Sr., Ganzi Jr. und ihre Partner 6.000 US-Dollar, um den Namen und das geistige Eigentum, einschließlich des berühmten Palmenlogos, von Just One More Restaurant Corp.

Die Lizenzgebühr zwischen Palm One [dem ursprünglichen Restaurant] und dem D.C. Palm wurde von Wally und mir unseren D.C.-Investoren vorgeschlagen, um zusätzliche Einnahmen für JOMR zu erzielen, sagte Bozzi Sr. in Gerichtsdokumenten. Weder unsere Väter noch unsere Großmütter haben jemals eine Entschädigung für unsere Verwendung des Namens Palm verlangt.

Tatsächlich hat sich in den 38 Jahren, in denen ich neue Palms eröffnete, keiner der Bozzis oder Ganzis jemals gegen unsere Verwendung des Palm-Namens und -Logos ausgesprochen. . . auch hat keiner von ihnen jemals vorgeschlagen, dass wir JOMR mehr vom Einkommen der neuen Palms zahlen sollten, fuhr er fort.

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Der Deal von 1972 wurde zur Blaupause für alle anderen Palm-Restaurants, die Bozzi Sr. und Ganzi Jr. eröffneten. (Das Paar besitzt 18 Palm-Restaurants vollständig und ist laut Insolvenzantrag zu mindestens 50 Prozent an drei weiteren beteiligt.) Jedes Mal, wenn sie ein neues Palm eröffneten, stimmten sie zu, JOMR jährlich 6.000 US-Dollar zu zahlen.

Es waren keine zähen Verhandlungen, wie die Anwälte der Kläger betonten. Bozzi Sr. und Ganzi Jr. waren nicht nur Partner in den Restaurants, die Lizenzverträge benötigten, sie besitzen zusammen 80 Prozent von JOMR. Den Rest besitzen Gary Ganzi, Claire Breen und das Anwesen des verstorbenen Chuck Cook.

Als er Minderheitsaktionär wurde bei JOMR im Jahr 2010 begann Gary Ganzi, sich mit dem Geschäft des Unternehmens zu befassen und entdeckte die Lizenzvereinbarungen. Er wusste, dass die Geschäfte unter den marktüblichen Preisen lagen: Schließlich ist er Patentanwalt. Bozzi Sr. und Ganzi Jr. argumentierten jedoch vor Gericht, dass Familienmitglieder ihre Bemühungen um die Eröffnung neuer Palms lange unterstützt hätten, ohne jemals einen Blick auf die Lizenzvereinbarungen zu werfen. Das Fehlen von Einwänden über mehr als vier Jahrzehnte stelle eine Zustimmung dar, behaupteten sie.

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Der Richter hat es nicht gekauft. Sie wies darauf hin, dass JOMR seit 1976 keine offizielle Aktionärs- oder Vorstandssitzung abgehalten habe. Familiengespräche am Küchentisch in den 1970er Jahren seien keine richtig wahrgenommenen Unternehmensversammlungen, fügte sie hinzu. Trotzdem, schrieb der Richter, wurden Bozzi Sr. und Ganzi Jr. 1982 gewarnt, dass die Lizenzgebühr von 6.000 US-Dollar nicht die Branchennorm sei und in nur wenigen Jahren als unangemessen bescheiden gelten würde, und dieser Satz könnte Warnsignale auslösen und Rendern verursachen die Transaktionen anfällig für Herausforderungen durch die Aktionäre.

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Der Richter hob den eigenen Sachverständigen der Angeklagten hervor, der aussagte, dass Restaurantketten ähnlich dem Palm die Lizenzgebühren als Prozentsatz des Umsatzes berechnen. Alle Sachverständigenaussagen ergaben, dass die jährliche Pauschalgebühr pro Restaurant nicht fair oder angemessen ist, bemerkte sie.

Die Verkäufe in den über 20 Palm-Restaurants von 2006 bis 2017 waren laut Masley enorm: laut Gerichtsdokumenten schätzungsweise 1,5 Milliarden US-Dollar. In ihrer Entscheidung berechnete die Richterin, wie viel Bozzi Sr. und Ganzi Jr. Just One More Restaurant Corp. schulden, basierend auf einer Lizenzgebühr von 5 Prozent dieser Verkäufe (abzüglich dessen, was das Paar bereits an JOMR gezahlt hatte). Sie gewährte JOMR 68,2 Millionen US-Dollar plus weitere 41 Millionen US-Dollar an Zinsen. Der Rest der Auszeichnung in Höhe von 119 Millionen US-Dollar stammte aus anderen Transaktionen, die Masley als unzulässig erachtete.

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Bozzi Sr. und Ganzi Jr. legten schnell Berufung ein und setzten Masleys Urteil vorübergehend aus. Derzeit hat der Fall keine Auswirkungen auf den Betrieb der Palm-Restaurants.

Aber am 6. März hielten Bozzi Sr. und Ganzi Jr. auch eine besondere Vorstandssitzung für JOMR in Neapel, Florida, ab, anscheinend die erste seit Jahrzehnten. Die Männer stimmten einem Plan zu, JOMR in den freiwilligen Konkurs zu bringen, obwohl sie für das Geldurteil verantwortlich sind.

Wieso den? Der vorgeschlagene Chief Restructuring Officer des Unternehmens, Gerard A. McHale, bot vielleicht einige Einblicke in ein Insolvenzdokument. McHale schrieb, dass Masley ihrer Meinung nach alle Lizenzvereinbarungen für nichtig erklärt habe.

Sollte die Berufung der Angeklagten scheitern, argumentierte McHale, sollten Insolvenzgesetze entweder die Minderheitsaktionäre oder die Regierung daran hindern, Maßnahmen gegen JOMR zu ergreifen, was im Wesentlichen den Palm-Lizenzvereinbarungen erlaubt, zu bleiben, während Bozzi Sr. und Ganzi Jr. bestimmen, welche Ressourcen für die Beilegung zur Verfügung stehen das Urteil in Höhe von 119 Millionen US-Dollar.

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Laut McHale eine potenzielle Finanzierungsquelle? Neu verhandelte und neue Lizenzverträge. Genau das wollten Gary Ganzi und die anderen Kläger, bevor sie vor Gericht gingen.

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