Haupt Essen Der neue Film von ESPN sagt so viel über Amerika aus wie über wettbewerbsfähiges Essen

Der neue Film von ESPN sagt so viel über Amerika aus wie über wettbewerbsfähiges Essen

Wettbewerbsorientiertes Essen nimmt einen seltsamen Platz in der amerikanischen Kultur ein. Einst die Domäne der Jahrmärkte, auf denen die Teilnehmer ihre Gesichter in Blaubeerkuchen vergruben, hat sich das kompetitive Face-Stuffing in den letzten Jahrzehnten professionalisiert. Es gibt einen Dachverband, Major League Eating, der etwa 70 Wettbewerbe pro Jahr organisiert und fördert, einschließlich des jährlichen Nathans berühmter internationaler Hot-Dog-Essen-Wettbewerb am 4. Juli. Die Liga rangiert sogar ihre 50 furchterregendste Esser .

Und doch: Obwohl ESPN die Nathan's Famous-Herausforderung im Fernsehen überträgt – die als Indy 500 des professionellen Fressens gilt – ist sich die Jury immer noch nicht einig, ob wettbewerbsfähiges Essen ein Sport ist oder einfach nur Völlerei, die zu einer Art Zirkusattraktion umfunktioniert wurde, dem sportlichen Äquivalent einer reisenden Freakshow . Bevor ich mir ein Einzelbild des Dokumentarfilms ESPN 30 for 30 von Regisseurin Nicole Lucas Haimes ansah, Die Guten, die Schlechten, die Hungrigen , hätte ich mich auf die Seite des Zirkus-Attraktions-Kontingents gestellt. Ich finde es unmöglich zu sehen, wie der elffache Nathans berühmter Champion Joey Chestnut Hotdogs in seine Speiseröhre schaufelt und einen einzigen Vergleich zu LeBron James zieht.

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Haimes' scharf gezeichneter, überraschend intimer Dokumentarfilm änderte meine Meinung über die Fähigkeiten, die erforderlich sind, um in der professionellen Essbranche mitzumachen, aber er tat noch etwas anderes: Er bestätigte, dass die patriotische, wir-gegen-sie-Sprache, mit der eine Veranstaltung gehypt wird, eine ein Eigenleben, das grausam und entmenschlichend werden kann. Es unterstreicht die Tatsache, dass in einer Nation, in der die Grenzen zwischen Politik, Sport und Reality-TV zunehmend verwischt werden, einige Leute nicht wissen, wo die Wahrheit aufhört und der Hucksterismus beginnt. Oder es ist ihnen egal, weil es einfach zu viel Spaß macht, zuzusehen und mitzumachen.

Der weltbeste wettbewerbsfähige Esser zeigt in der ESPN-Dokumentation The Good, The Bad, The Hungry' (ESPN Films) wie viel harte Arbeit darin steckt, den Höhepunkt seines Berufs zu erreichen.

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Ich bin eine Person, die wirklich fasziniert ist von Nischenaktivitäten und obsessiven Personen, von denen einige in meinem eigenen Leben zu haben sind, sagte Haimes in einem Interview mit der Washington Post. Mich hat wirklich interessiert, was diese Konkurrenten antreibt.

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Der Regisseur folgt im Grunde drei Personen: Takeru Kobi Kobayashi, dem schlaksigen Japaner, der das Klischee eines Bierbauch-Wettbewerbsfressers zerschmetterte, genauso wie er 2001 den Rekord bei Nathan's Famous brach, als er 50 Hunde verschlang (fast das Doppelte des vorherigen Highs). von 25 1/8 Hunden); Joey Jaws Chestnut, der introvertierte, aber ehrgeizige Kalifornier, der entschlossen war, Kobayashi abzusetzen und der größte wettbewerbsfähige Esser der Welt zu werden, und George Shea, der frustrierte Schriftsteller, der zum PR-Mann wurde, der zusammen mit seinem Bruder Rich, verwandelte den verschlafenen Nathan's Famous-Wettbewerb auf Coney Island in einen Sommer-Blockbuster auf ESPN.

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Shea nutzte die Werkzeuge seines PR-Handels, um einen Hype zu erzeugen. Er schuf eine Trophäe, einen Meisterschaftsgürtel, der ursprünglich aus einem mit Modeschmuck verzierten senfgelben Gewichthebergürtel hergestellt wurde. Er drängte sich in die Aufgaben des Zeremonienmeisters für die Veranstaltung, wo er einen stolzierenden Strohhut-Charakter erfand, der teils Zelterwecker und teils Karnevalsschreier ist. Aber vor allem verstärkte er die Bedrohung durch konkurrierende Esser aus Japan, einem Land mit einer langen Geschichte professioneller Völlerei.

Der Senfgürtel schuf eine sehr starke Rivalität zwischen Amerika und Japan. Alles hat einfach enorm viel Spaß gemacht, erklärt Shea in der Doku. Wie kann der Japaner den Amerikaner schlagen? Amerikas Ehre besudelt. Ein dunkler Tag für unser Land. Hier sind die Dinge wirklich losgegangen.

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In der Darstellung ihrer Geschichte erklärt Haimes, wie Kobayashi fast im Alleingang das wettbewerbsfähige Essen in Amerika auf die Landkarte brachte, indem er die Wettbewerbe als Sport behandelte. Er hat trainiert. Er entwickelte Techniken das erlaubte ihm, mehr Hot Dogs zu lutschen als jeder Zweibeiner vor ihm.

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Kobayashi hat das Buch im Grunde neu geschrieben, wie man lustlose Völlerei zum Beruf macht. (Ich verwende den Begriff lustlos, um einen Unterschied zwischen seinem Job und meinem eigenen Beruf der lustvollen Völlerei – oder hauptsächlich der lustvollen Völlerei – zu machen.) Kobayashis Technik besteht darin, die Hot Dogs aus ihren Brötchen zu entfernen, jedes Glied in zwei Hälften zu brechen und beide Hälften in seinen Schlund zu knallen Gleichzeitig können die Backenzähne auf beiden Seiten seines Mundes die abgesägten Fleischstäbchen schnell zu einem verdaulichen Brei zermahlen. Es wird die Solomon-Methode genannt, so benannt nach dem Geschichte von König Salomo in dem der König droht, ein Baby zu halbieren, um die wahren Eltern des Kindes zu ermitteln.

Kobayashi weicht die Brötchen dann in so heißem Wasser ein, dass sie berührungsempfindlich sind. Das Wasser zieht die schwammige Rolle zu einer kleinen, matschigen Masse zusammen, die sich leicht in den Hals schieben lässt. Aber das warme Wasser öffnet anscheinend auch den Magen und ermöglicht es Kobayashi, mehr Hunde als Fans auf der linken Tribüne des Wrigley Field zu verschlingen. Fünf Jahre lang, von 2001 bis 2005, war Kobayashi am 4. Juli bei Nathan's Famous unschlagbar. Im Laufe der Zeit wurde er zu einer wettbewerbsorientierten Esslegende, deren Ruhm einem ausgetretenen Pfad von der verrückten Subkultur zum Herz von Mainstream Amerika .

Kobayashi war der Mann, sagt Chestnut in der Dokumentation. Die anderen Konkurrenzfresser hielten ihn für unschlagbar. . . Er war kein Esser. Er war ein Gott.

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Im Laufe ihres Films – er debütiert um 20 Uhr. Eastern Time am Dienstag – Haimes zeigt, wie Kobayashi und Chestnut im Wesentlichen die Rollen getauscht haben: Der Amerikaner wurde zum dominierenden Esser, der von Legionen verehrt wurde, und Kobayashi wurde der Mann, der im Schatten des Champions verloren ging. Haimes bricht ihre Schicksalswende Stück für Stück auf, Herzschmerz für Herzschmerz. Sie enthüllt die Risse in Kobayashis Privat- und Berufsleben und wie sie seine Fähigkeit und seinen Wunsch, sich zu behaupten, beeinflussten. Sie illustriert Chestnuts zielstrebiges Streben nach Kobayashis Titel und die Magen-Dehnungs- und Speiseröhren-Stärkungsübungen, die er durchführte, um dorthin zu gelangen.

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Haimes erinnert sich auch an den Moment, als Chestnut und sein Bruder Will erkannten, dass Kobayashi verwundbar war: Es war ein 2003 Fox-Reality-TV-Show in dem Kobayashi bei einem Hot-Dog-Essen-Wettbewerb gegen einen Kodiak-Bären antrat. Wir haben gesehen, wie er gegen einen Grizzlybären verloren hat, sagt Will ernsthaft, also wussten wir, dass er schlagbar war.

Aber es gibt eine tiefere, beunruhigendere Strömung, die unter der Haupterzählung in The Good, The Bad, The Hungry: Haimes verläuft. Als Chestnut Kobayashi 2007 absetzt, zeigt der Regisseur einen Clip aus dem Wettbewerb, der zeigt, wie Kobayashi versucht, dem neuen Champion zu gratulieren, während die Menge amerikanische Flaggen schwenkt und schreit: Geh nach Hause, Shanghai-Boy! und geh nach Hause, Kamikaze!

Wir haben unser Vertrauen zurück! Shea schreit, als Chestnut die Krone für Amerika beansprucht. Die dunklen Tage der letzten sechs Jahre liegen hinter uns!

Haimes bricht dann zu einem Interview mit Kobayashi ab und erinnert sich an den Moment, als Amerika ihm den Rücken kehrte. Ich war schockiert, sagt er mit Tränen in den Augen. Sie haben mich angefeuert und ich hatte das Gefühl, in Amerika nicht mehr willkommen zu sein.

Es ist unmöglich, diese Geschichte zu beobachten, ohne an die amerikanische Politik und den derzeitigen Bewohner des Weißen Hauses zu denken. Präsident Trump und George Shea sind im Grunde Verkäufer, ihre Rhetorik nur Mittel zum Zweck. Keinen scheint sich viel darum zu kümmern, ob seine Worte in der Realität Halt finden. Für sie ist der Sieg alles, egal ob es darum geht, für einen Hot-Dog-Essen-Wettbewerb nationale Aufmerksamkeit zu erregen oder eine Präsidentschaftswahl zu gewinnen.

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Aber wie Haimes subtil betont, haben diese Massenmanipulationsspiele Konsequenzen, die die Verkäufer nicht immer sehen. Es könnte eine irrationale, entmenschlichende Feindseligkeit gegenüber einem sensiblen und einst geliebten japanischen Wettbewerbsesser sein. Oder es könnte sein, dass ein beträchtlicher Teil Amerikas keinem anderen Regierungszweig als der Exekutive mehr traut. Wie auch immer, Haimes scheint mit ihrer brillanten Dokumentation zu sagen, dass viele von uns nicht in der Lage sind, auf ihr eigenes Herz und unseren Verstand zu hören, wenn der Hype so laut in unseren Ohren klingelt.

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