Haupt Essen Filomena treibt die Großzügigkeit auf die Spitze

Filomena treibt die Großzügigkeit auf die Spitze

Dieses Restaurant ist einer von 10 Klassikern im Herbst Dining Guide 2019 der Washington Post.

Filomena

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Die Suppe des Tages könnte eine Terrine füllen, und das mit Tomatensoße und Mozzarella gepflasterte Kalbskotelett ist so groß wie ein Lenkrad. Vertrauen Sie mir, Sie werden nach dem Essen in diesem 36 Jahre alten Kellerrestaurant in Georgetown nicht zu einer Autofahrt gehen. Zum Glück steckt Qualität hinter der Quantität. Eine Barkasse mit gebratenen Calamari erweist sich als zart und knusprig, und ein Ziegelstein Lasagne Bolognese könnte als Hausmannskost durchgehen. Besitzerin JoAnna Filomena Chiacchieri sagt, die Portionsgrößen erinnern an die ihrer Kindheit in Ohio: Die Menschen haben damals härter gearbeitet.

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Brauchen Sie einen Eisbrecher? Kein anderes Restaurant in der Stadt würdigt Feiertage und besondere Anlässe wie dieses; Im Dezember scheint jeder Zentimeter Platz roten Girlanden, silbernem Lametta und lebensgroßen Plastikrentieren gewidmet zu sein. Sicher, Sie können während einer Mahlzeit Happy Birthday (immer und immer wieder) gesungen hören, aber es besteht auch eine gute Chance, dass ein Promi gesichtet wird. Der Punkt: Filomena ist nicht Olive Garden. Es ist teurer.

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2 Sterne (Gut)

Filomena : 1063 Wisconsin Ave. NW. 202-338-8800. filomena.com

Offen: Abendessen und Mittagessen täglich.

Preise: Abendessen Hauptgerichte -.

Soundcheck: 75 Dezibel / Muss mit erhobener Stimme sprechen.

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Die folgende Rezension wurde ursprünglich am 23. Januar 2019 veröffentlicht.

Nach 36 Jahren schwelgt Filomena immer noch in alter Gastfreundschaft und gigantischen Portionen

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JoAnna Filomena Chiacchieri kann die Gründe aufzählen, warum ihr italienisches Kellerrestaurant in Georgetown 36 Jahre lang in einer berühmt wankelmütigen Branche bestand – sogar gediehen hat.

Eine davon ist die Art und Weise, wie ihr Esszimmer den Kunden das Gefühl gibt. Wenn die Leute sitzen, sagt der Gastronom, 82, geben wir ihnen etwas zum Anschauen.

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Sprechen Sie über eine Untertreibung! Kein anderes Restaurant in der Stadt richtet sich so an Feiertage und besondere Anlässe wie Filomena, das heißt, der Dezember sah aus, als hätte der Weihnachtsmann mit Jack Frost zusammengearbeitet, um jeden Zentimeter des Raumes mit roten Girlanden, silbernem Lametta, lebensgroßen Plastikrentieren und einem gefälschte Kiefer, die so groß ist, dass sie vier Tische verdrängt hat. (Wenn Sie dies lesen, wird das Restaurant zum Valentinstag von roten Herzen und weißen Tauben überflutet.) Egal zu welcher Jahreszeit, die gedämpfte Beleuchtung im Speisesaal schafft es, Ihnen mehrere Jahre vom Gesicht zu rasieren.

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Filomena ist wie so viele andere Denkmäler in D.C.: eine Stätte, an der wir im Laufe unseres Lebens vielleicht vorbeikommen, aber oft nicht besuchen, es sei denn, Freunde oder Familie außerhalb der Stadt schlagen es vor. Bevor ich in letzter Zeit mehrmals zurückkehrte, konnte ich mich nicht an die letzte Mahlzeit erinnern, die ich bei Filomena hatte. Die Reagan-Ära vielleicht?

Nicht, dass das Restaurant irgendeine Liebe von einem Essenskritiker braucht. Im Laufe der Jahre ist eine Parade kühner Namen – Bill und Hillary Clinton, Mick Jagger, Ruth Bader Ginsburg – die Treppe hinuntergestiegen, um weiche Fleischbällchen mit würzig-süßer Sonntagssauce zu genießen und die Marke in den Nachrichten zu halten. Maya Angelou, Stammgast an Weihnachten und Ostern, war Fan genug, um ein Gedicht für den Ort zu schreiben. Zuletzt kamen Außenminister Mike Pompeo und Denzel Washington vorbei. (VIPs finden sich oft in einer künstlichen Küche wieder, die so ausgestattet ist, wie sie Chiacchieri in ihrer Jugend kannte, gekleidet mit den Kochutensilien ihrer Familie, einem Glaskronleuchter und einem Tisch, der bequem 10 Sitzplätze bietet.) Filomena teilt eine Eigenschaft mit Hot Spots wie Le Diplomate und Old Ebbitt Grill: Viel Glück bei der Reservierung ohne Reservierung.

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Es ist leicht, sich von der Einrichtung zu verzehren, angefangen bei den hauseigenen Nudelherstellern, die gelegentlich in der Frontscheibe arbeiten. Wenn Sie jedoch den Blick wegziehen, entdecken Sie einen weiteren Grund für den Erfolg von Filomena. Die Portionsgrößen erinnern an die Portionen, mit denen die Besitzerin sagt, dass sie in ihrer Heimat Ohio und später in New York und Washington aufgewachsen ist. Damals habe man härter gearbeitet, sagt sie. So gleitet der frittierte Calamari zart und knusprig wie auf einem Lastkahn auf den Tisch, und die Tagessuppe (Linse ist besonders beruhigend) könnte eine Terrine füllen. Zwei Arancini sind Snack genug für vier. Einfach mal den hausgemachten Focaccia-Basilikum-Dip genießen.

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Die Portionen erfordern, dass ich mir neue Wege einfallen lässt, um groß zu beschreiben. Hier geht. Kalbskotelett, das auf die Größe eines Lenkrads gehämmert und mit Tomatensauce und Mozzarella gepflastert ist und seinen Teller verdeckt, sollte mit einer Schutzbrille oder vielleicht einem Haftungsausschluss geliefert werden: Nicht verantwortlich für den Knochen, der wie ein Ast aus der Vorspeise ragt. Sowohl der Auberginen-Parmesan als auch die zweifarbige, sechsschichtige (zähle sie!) Lasagne Bolognese haben die Größe von Ziegeln und riechen nach Hausmannskost. Die Augen knallen wieder, wenn die gemischte Pasta mit Meeresfrüchten anlegt und einen großen Bogen um unseren mit Deckchen gedeckten Tisch macht. Die Calamari, Garnelen und Muscheln werden so zubereitet, wie Sie es sich wünschen. Mein Punkt: Filomena ist nicht Olive Garden.

So essen nicht die meisten Italiener in Italien, sondern eher die Art und Weise, wie viele Amerikaner italienisches Essen auf dieser Seite des Teiches zu genießen scheinen. Die Sauce wird nicht löffelweise verteilt, sondern tassenvoll. Linguine Cardinale, einer der reichsten Teller von Filomena, vereint Linguine, Hummer und eine Sahnesauce, die Präsident Clinton in Begleitung von Bundeskanzler Helmut Kohl aß. Ich kann die Begeisterung von 42 für die al dente Pasta, die zarten Meeresfrüchte und die maritimen Aromen der Sauce teilen – wenn auch nur für ein paar Drehungen meiner Gabel. Die Signatur klebt nicht nur an deinen Rippen, sondern an vielen anderen Körperteilen.

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Chiacchieri geht davon aus, dass die Hälfte der Gerichte auf der Speisekarte von Anfang an im Jahr 1983 vorhanden war. Änderungen sind normalerweise auf einen solchen Widerstand gestoßen, dass Filomena gezwungen war, die Dinge wiederherzustellen, wie sie waren. Stammgäste, die an einer Abwechslung interessiert sind, sollten die Specials konsultieren, deren Preis ein Riff auf Austern Rockefeller ist, knusprig mit gerösteten Semmelbröseln und reich an Bechamel.

Als ich das letzte Mal meine dehnbare Hose anzog, um hier zu essen, fiel mir ein Tablett mit teilweise angepackten Vorspeisen ins Auge. Ist jemals jemand mit seinem Essen fertig? Ich habe meinen Server gefragt. Er lächelte, nickte und antwortete: Klar: Ein Prozent. Die Besitzerin sagt, dass sie gerne Reste mit ihrer Kundschaft nach Hause schickt. Außerdem lässt sich italienisches Essen gut aufwärmen. Vielleicht bin ich in der Minderheit, aber ich würde herzfreundlichere Portionen und niedrigere Preise gegenüber Doggybags bevorzugen.

Manche Server sind gesprächig, andere eher zurückhaltend. Alle sind auf ihre Art charmant. Ehrlich auch. Nachdem ich zum Mittagessen ein italienisches Aufschnitt-Sandwich in Luftschiffgröße bestellt hatte, ließ mich ein Kellner wissen, dass es gut sei, aber dass der Goldstandard im Italian Store in Arlington zu finden sei. Wenn Sie sowohl die Calamari-Vorspeise als auch das Misto di Mare-Entree bestellt haben, wird Ihnen jemand sagen, dass es zu viel Calamari ist.

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Dank eines runden Tisches und einer Vitrine im Foyer können die Gäste viele Desserts vor der Bestellung in Augenschein nehmen. Die erwarteten italienischen Grundnahrungsmittel, darunter ein Cannoli, der als Hochhauskeks präsentiert wird, erscheinen, aber die besten sind Käsekuchen. Typischerweise werden eine Vielzahl von Geschmacksrichtungen angeboten. Zu den aktuellen Angeboten gehören eine dekadente Schildkröte (mit Schokolade, Karamell und Nüssen) und ein herbstlicher Kürbis. Auch wenn Sie kein Dessert bestellen, erhalten Sie ein Abschiedsgeschenk. Amaretto- und Sambuca-Flaschen werden vor der Kontrolle abgegeben; Kunden können sich selbst bedienen, so wie die Eltern von Chiacchieri Hausgäste ermuntert haben.

Die Geste ist großartig, aber was ich Ja wirklich wollen nach dem Abendessen ein Laufband.

Dieses süße Stück altmodischer Gastfreundschaft ist nicht ohne einige Beulen – manchmal buchstäblich, wenn Gäste, die in der Nähe von Durchgängen sitzen, von Menschenströmen angerempelt werden. Vermeiden Sie Cavatelli mit Pesto, eine Schüssel mit teigigen Nudeln unter einer Decke aus blassgrüner Soße, eine Kombination, die wie Kleber auf Leim schmeckt. Wenn Ihre Vorstellung von einem guten Kuchen nicht die Bürokantine ist, ist Filomena auch nicht der richtige Ort für Pizza oder gebackene Ravioli mit der Textur eines Crackers.

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Trotzdem ist die Zuneigung für den Ort so groß, dass es nicht ungewöhnlich ist, Happy Birthday viermal in einer Nacht gesungen zu hören.

Wenn sie und ihre Mitarbeiter es richtig machen, sagt Chiacchieri, schaffen sie Erinnerungen für mehrere Generationen von Gästen, die sie mit ihren Resten mitnehmen können. So viel ist sicher: Wer nach Filomena geht, wird es wahrscheinlich nicht vergessen.

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Geöffnet: Täglich Mittag- und Abendessen. Preise: Abendessen Vorspeisen 12 bis 18 $, Hauptgerichte 27 bis 50 $.
Soundcheck: 75 Dezibel / Muss mit erhobener Stimme sprechen.