Haupt Essen Der Verzicht auf Alkohol hat unser Leben verbessert – und uns zu schrecklichen Gästen gemacht

Der Verzicht auf Alkohol hat unser Leben verbessert – und uns zu schrecklichen Gästen gemacht

In einer kalten Novembernacht verabredeten mein Mann und ich uns mit einem Paar, das wir lieben.

Der Plan war, sich bei ihnen zu Hause zu Häppchen und Getränken zu treffen. Betsy würde da sein, wenn wir ankamen; Mark sollte um 19 Uhr nach Hause kommen, als wir zu einem Restaurant die Straße runter gingen.

Um 6 Uhr klingelten wir bei ihnen. Wie immer hatte Betsy einen großzügigen Spread ausgegeben. Es gab Oliven und süße Gurken, Kekse und Cracker, drei Käsesorten, darunter ein cremiger Kümmel, und diese würzigen Brezeln aus North Dakota, die der gesamte Mittlere Westen umarmt hat.

Und es gab eine Reihe von Weinen: ein Sauvignon Blanc aus Neuseeland, ein dunkler Malbec und ein hübscher pfirsichfarbener Rosé.

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John holte je eine Flasche Soda und Grapefruitsaft heraus, und Betsys Gesicht fiel. Oh, trinkt ihr immer noch nicht? Sie fragte.

Trotz des Jubels meines Mannes war ich auf ihrer Seite. Unser fast dreimonatiges Experiment mit Abstinenz hatte unsere Gesundheit, unseren Schlaf, unsere Stimmung und unsere Ehe verbessert. Aber sozial? Es hatte uns zu einem großen kollektiven Widerstand gemacht.

Wir haben wegen mir aufgehört. Mit 51 litt ich an einer ständigen Perimenopause. Schlaflosigkeit, Depression, Müdigkeit, Sodbrennen, Gliederschmerzen, Hautprobleme, Juckreiz. Einmal las ich einen Artikel mit dem Titel 'Was sind die 34 Symptome der Wechseljahre?' Ich hatte alle außer zwei.

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Ich hatte alles probiert: Hormone, Kräuter, Soja, Magnesium, Akupunktur. Dann bestätigte ein einwöchiger Versuch, nicht zu trinken, was ich befürchtet hatte. Ohne Alkohol wurde alles besser. Verdauungsstörungen? Gegangen. Schlaf? Erheblich verbessert. Haut? Erstaunlich klar und besser hydratisiert. Laune? Stabil und leicht.

Ende August habe ich aufgehört zu trinken. Mein süßer Mann gab es zwei Wochen später auf.

Vergessen Sie den trockenen Januar. Wir brauchen jeden Monat des Jahres bessere alkoholfreie Cocktails.

Fortfahren. Du kannst ohne mich trinken, sagte ich ihm. Aber er schüttelte den Kopf.

Es macht keinen Spaß mehr, sagte John.

Ich machte mir Sorgen, dass er wütend werden würde. Aber es ist nicht passiert. Stattdessen verlor er 18 Pfund, hörte auf zu schnarchen, begann eine Fremdsprache zu lernen und reduzierte sowohl seine Reflux- als auch seine Blutdruckmedikamente.

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Wir sind keine Puristen. John trinkt bei einer Geschäftsveranstaltung oft einen einzigen Drink, weil es einfacher ist, als es zu erklären. Ich habe beim Junggesellenabschied einer Freundin ein Glas Champagner getrunken. Zu unserem Jubiläum tranken wir alle ein perfektes Glas Pinot Noir. Aber wir sind nicht versucht, in alte Muster zurückzufallen, denn der Verzicht auf das tägliche Trinken hat fast jeden Bereich unseres Lebens verbessert und die Tage, an denen wir nicht trinken, fühlen sich einfach so gut an.

Was ist also die Geschichte? So glückselig wir in unserer 97-prozentigen Nüchternheit auch sein mögen, wen interessiert das? Nun, unsere Freunde tun es. Weil wir jetzt schreckliche Gäste sind.

Gehen wir zurück in die Nacht von diesem zwanglosen Abendessen. Wir aßen ein bisschen und plauderten eine Stunde lang über Arbeit, Kinder und alternde Eltern. Gegen 7:05 Uhr überprüfte Betsy ihr Telefon. »Oh, schießen Sie, wie sich herausstellte, hat einer von uns die Zeit falsch verstanden«, sagte sie. 'Ich denke, Mark wird nicht vor 8 zu Hause sein.'

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Sie ging in die Küche, um sich noch ein Glas Wein einzuschenken, und John und ich warfen uns erschrockene Blicke zu. Das Haus war cool – so wie wir es früher bei uns hatten – aber das war Minnesota. Ohne die Spülung mit Alkohol waren wir gefroren. Unsere Gläser enthielten nur breiiges, rosafarbenes Eis. Auch wir hungerten, wussten aber aus Erfahrung, dass unsere Nahrungskapazität geschrumpft war. Eine weitere Portion Käse und Oliven würde uns bis zum Abendessen nutzlos machen.

Alkohol hat viele Vorteile, die meisten davon sozial. Es öffnet (kurzfristig) Blutgefäße und wärmt Sie. Sie fühlen sich sofort gesund und wohl. Es gibt einen Grund, warum Ärzte gebrechlichen alten Menschen empfehlen, vor dem Abendessen zu trinken: Eine britische Studie aus dem Jahr 2017 ergab, dass Alkohol den Körper in den Hungermodus versetzt und Hunger auslöst. Es kann auch dazu führen, dass Menschen die Fülle ignorieren und zu viele Kalorien zu sich nehmen; Alkohol verstärkt und erweitert den Geschmack von Speisen.

Kindheitstraumata. Drogen. Alkohol. Ein Koch, der sich für Genesung entschieden hat, hofft, dass seine Geschichte anderen helfen kann.

Diese Dinge sorgen für brillante zwischenmenschliche Begegnungen. Menschen, die in Maßen trinken, neigen dazu, redselig, entspannt, buchstäblich optimistisch und engagiert zu sein. Sie essen und unterhalten sich mit Marathongeschick. Die negativen Auswirkungen – Schlaflosigkeit, Magenreizung, Dehydration und sinkender Blutzucker – treten noch lange nach der Party auf und alle sind nach Hause gegangen.

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Als Betsy zurückkam, warf sie einen Blick auf uns, unsere bleichen Gesichter und unsere steinerne Entschlossenheit. Das tut mir wirklich leid, Leute, sagte sie und sah elend aus. Ich weiß nicht, was passiert ist. Ich muss seinen Kalender falsch gelesen haben. . .

Was inakzeptabel ist. Denn zu jeder Zeit davor in der mehrjährigen Geschichte unserer Freundschaft mit Betsy und Mark hätten wir die Verzögerung abgetan und unsere Brille hingehalten. Sie war nicht dafür verantwortlich, dass John und ich uns verändert hatten.

Ich wünschte, ich könnte sagen, dass wir uns versammelt haben, dass ich um Tassen heißen Tee mit Honig gebeten und Betsy und meinen Mann mit einer amüsanten Anekdote von der Arbeit unterhalten habe. Stattdessen saß ich zitternd da und knabberte an einem Cracker, bis Mark um 8:15 Uhr hereinkam. Dann schnappten wir uns unsere Mäntel und liefen durch einen unglücklichen Graupel zum Restaurant, wo wir glücklicherweise innerhalb von 15 Minuten bedient wurden. Mit den ersten Bissen echten Essens fühlte ich, wie das Leben zurückkehrte.

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Dann gingen John und ich nach Hause und tranken die Entscheidung, keinen Alkohol zu trinken, noch einmal auf. Sollte die Welt mit uns nüchtern umgehen müssen?

Erinnerst du dich an das Abendessen, bei dem zwei Typen, die glutenfreie Diäten probierten, ungefähr eine Stunde lang darüber sprachen? Ich fragte. Ich musste dich davon abhalten, ihnen Baguettes in den Hals zu stopfen.

Wenn Mark und Betsy wären unsere einzigen trinkenden Freunde, wir tranken ein- oder zweimal im Monat mit ihnen, und die restliche Zeit lebten wir unser sauberes Clubleben.

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Aber wir sind umgeben von wunderbaren, herzlichen Menschen, die oft und viel trinken. Meine Karriere liegt in der Werbung, also habe ich Leute kultiviert, die um 10 Uhr morgens mit einer Bloody Mary ihre Säfte zum Laufen bringen. John stammt aus einer vielverzweigten Südstaatenfamilie, die Whisky am Griff kauft. Wir lieben unser festliches, Geschichtenerzählendes, immer für eine Feier bereites Publikum. Wenn wir mit all unseren Freunden und Verwandten trinken würden, würden wir schnell zu alten Gewohnheiten zurückkehren. Und ich wäre das launische, mulmige, mundtrockene, hormonell verwirrte Menopausen-Chaos, das ich vorher war.

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Die Antwort lautete also: Die Verantwortung liegt bei uns. Wir müssen flexibel, gutmütig und besser vorbereitet sein. Eine Lösung ist, die Leute zu uns zu bringen, anstatt zu ihnen zu gehen: Wir können sicherstellen, dass es Alkohol gibt, aber auch viele alkoholfreie Optionen für uns, heiß und kalt. Eine andere besteht darin, freiwillig Snacks mitzubringen, dann etwas rohes Gemüse und Hummus hineinzugeben – zusammen mit dem reichhaltigen Käse, Oliven und Nüssen.

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Ein Freund in der Genesung sagte mir, ich solle meine Club-Soda-Drinks mit Bitterstoffen aufpeppen, weil sie den Hunger auf eine Art und Weise steigern, die mit Alkohol vergleichbar ist. Es klappt. Sie sind teuer, aber handwerklich hergestellte Bitters sind gerade im Trend und kommen in einer Vielzahl von Geschmacksrichtungen, von traditioneller Angostura bis hin zu Orange, Grapefruit, Schokolade und jamaikanischen Gewürzen.

Wir fingen auch an, mit Freunden mehr darüber zu sprechen, warum wir nicht tranken. Drei Monate lang schlichen wir herum, trugen unsere Mixe in braunen Tüten und versuchten, eine Kombination zu finden, die als tropisches Rum-Kirsch-Getränk durchgehen konnte. Wir waren so entschlossen, nicht diese glutenfreien Typen zu sein, die Symptome und Rezepte bis zum Überdruss über ihre Reisnudeln Bolognese verglichen.

Endlich fing ich an zu sagen: Ich war vorher so deprimiert und jetzt bin ich es nicht mehr. Ich kann zum ersten Mal seit Jahren wieder schlafen. Dies ist keine moralische Entscheidung; es ist eine rein medizinische, wie die Entscheidung meines Mannes, Schalentiere zu meiden, weil das Jod seine Kehle anschwellen lassen kann.

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Ich empfehle nicht jedem, mit dem Trinken aufzuhören oder zu sagen, dass Abstinenz ein Allheilmittel für die Wechseljahre ist. Auf Partys sind wir immer noch ein bisschen unbeholfen. Und wir neigen dazu, um 22 Uhr ins Bett zu gehen.

Es ist nur eine Erinnerung – hauptsächlich für mich selbst – dass Freunde nicht dafür verantwortlich sind, Ihre Lebensstilentscheidungen zu berücksichtigen. Ihr Verständnis ist gut. Aber idealerweise treffen Sie Ihre persönlichen Entscheidungen, führen sie selbstbewusst durch und versuchen, die kleinen Freuden der Menschen um Sie herum nicht zu stören. Wenn alle um den Tisch sitzen, spielt es keine Rolle, was sich im Glas in der Hand befindet.

Bauer ist der Autor von Ein wilder Ritt durch die Schränke und Die ewige Ehe .

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