Haupt Essen Ein tolles neues koreanisches Restaurant hebt sich von der Masse ab

Ein tolles neues koreanisches Restaurant hebt sich von der Masse ab

Unrated während der Pandemie

Fremde gehen davon aus, dass das Beste daran, ein Lebensmittelkritiker zu sein, das vom Arbeitgeber bezahlte Essen in erstklassigen Restaurants ist. Lassen Sie mich den Rekord aufstellen. Für mich ist es der interessantere und herausforderndere Aspekt, früh in seinem Leben etwas Bemerkenswertes zu identifizieren, bevor sich die Massen in den sozialen Medien einmischen und jeder und sein Hundeführer beispielsweise über Incheon in Annandale Bescheid wissen.

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Google das Restaurant und seinen Standort. Nicht viel, aber eine Website, und zwar eine freie, entsteht. Incheon postet Fotos von ein paar Gerichten, macht sich aber nicht die Mühe, sie zu identifizieren, geschweige denn eine Speisekarte. Bis Ende Juni hatte kein Yelper einen Erfahrungsbericht eingereicht. Andererseits hat das koreanische Restaurant erst seit Mai und nur an drei Abenden in der Woche geöffnet. Incheon wagt es fast, es zu finden.

Suchen Sie es heraus. Justin Ahn leistet auf einer kleinen Bühne gute Arbeit, und wer noch nie von ihm gehört hat, ist in bester Gesellschaft. Noch vor wenigen Jahren arbeitete er auf dem Hügel und dachte über einen Wechsel in die Privatwirtschaft nach. Der Autodidakt Ahn ist Stammgast im Alfie's , dem regionalen Thai-Restaurant, das von Chefkoch Alex McCoy gegründet wurde in seinem eigenen Restaurant. Schon nach kurzer Zeit wurden die beiden Freunde und Ahn meldete sich freiwillig, um zu helfen, wenn McCoy bei besonderen Anlässen zusätzliche Hilfe brauchte, bei denen seine Arbeit bei professionellen Köchen Eindruck hinterließ. Wer ist dieser Typ Justin Ahn, fragten sie sich. Und wer fliegt nach London, um jemandem zu helfen – für 36 Stunden – wie Ahn es für seinen Freund getan hat, als McCoy eingeladen wurde, sein Isaan-Menü als Gastkoch im Kreativzentrum zu präsentieren? Karussell ?

Was auch immer er gekocht hat, er habe es zerquetscht, sagt McCoy, der Ahns Stil mit dem von Köchen mit Michelin-Sternen vergleicht und seinem Freund Lucky Buns, sein Burger-Phänomen, als Ort anbot, um sein Debüt-Pop-up zu inszenieren.

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Ein schwerer Schlaganfall im Jahr 2018 unterbrach Ahns Karriere, obwohl ein Teil seiner Rehabilitation das Kochen beinhaltete, eine ewige Leidenschaft, die ihm, wie er sagt, half, wieder auf kleinste Details zu achten und zur Gründung seines eigenen Restaurants führte.

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Auf dem Weg zum Namen des Restaurants beauftragte Ahn, 34, seinen Geschäftspartner Brandon Kim mit der Weitergabe einer Reihe persönlicher Informationen. Was war sein Sternzeichen? Sein Highschool-Maskottchen? Lieblingsfarben seiner Kinder? Ahn entschied sich schließlich für den Namen Incheon. Der Verkehrsknotenpunkt außerhalb Seouls suggeriere internationales Flair, sagt er, um das es bei der Küche des Küchenchefs mehr oder weniger gehe.

Der Fehler besteht darin, sich das Restaurant mit 45 Sitzplätzen als einen weiteren koreanischen Außenposten in einer Gegend voller ähnlicher Speisekarten vorzustellen. Ahn wurde in Korea geboren, zog aber im Alter von einem Jahr nach Südkalifornien. Er wuchs auf, als er seiner Mutter zusah, wie sie das Essen ihrer Heimat kochte, und wurde erzogen, um das Beste aus der koreanischen und US-amerikanischen Kultur auszuwählen. Ahn, der sagt, dass Koreaner in Bezug auf ihre Küche sehr engstirnig sind, verspricht, dass seine Aromen koreanisch sein werden, auch wenn seine Techniken anders sind. Sie werden hier nicht das Übliche bekommen.

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Das ist für einige von uns in Ordnung. Mein erster Geschmack seines Restaurants war Gyeran Jjim, eine seidene, gedämpfte Eiercreme, die nach Sesamöl duftete und mit Vogelaugen-Chilis, Fischsauce und Limettensaft verfeinert wurde – eine sehr thailändische Note. Gebratene Knoblauchchips balancierten das ansonsten so reibungslose Essen. Mein zweiter Geschmack war ein Spiel mit Bibimbap, dem farbenfrohen Reisgericht und einem der bekanntesten Lebensmittel Koreas. Ahn tauscht den Reis gegen elastische Weizennudeln (jjolmyeon) aus, die aus der gleichnamigen Stadt des Restaurants in Korea importiert wurden und mit einem Regenbogen aus Gurken, Karotten und Zwiebeln sowie zarten Meeresschnecken anstelle des traditionellen Rindfleischs arrangiert werden. Die Gäste werden angewiesen, die Zutaten mit einer nahegelegenen Sauce auf Gochujang-Basis zu mischen, damit jeder Bissen das Geschmacksäquivalent eines kleinen Signalhorns liefert. Es erfordert Geschick und gutes Timing, um jjolmyeon mit der gewünschten Kaukraft zu erreichen. Ahn liefert.

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Zumindest in den ersten Monaten war Incheon langsam genug, dass Ahn selbst seine Speisekarte vorstellen und die Erfahrung der Gäste nach einigen Gesprächen maßschneidern könnte. Allergien? fragt er uns eines Nachts. Als wir ihm sagten, dass wir keine Einschränkungen hätten, brach er zusammen: Nur zu schlechtem Essen? bevor er in der Küche verschwindet.

Magie kehrt manchmal auf den Tisch zurück. Haben Sie schon einmal Risotto in einem koreanischen Restaurant gegessen? Ich auch nicht. Ahn kombiniert Arborio-Reis und Pecorino-Käse so geschickt wie jeder italienische Koch, macht sein Risotto jedoch mit Hilfe von Dashi anstelle von Hühnerbrühe und gewürfelter gekochter Abalone als Hauptattraktion einzigartig. Ahn sieht das Gericht als verbesserten Juk oder koreanischen Haferbrei. Konkurrenz hat der Klassiker bei Incheon auf jeden Fall.

Ein weiterer Reiz kommt durch elfenbeinfarbene Dominosteine ​​aus weich-knusprigem Schweinebauch, die auf einem Teller mit Julienne-Rettich-Kimchi, einem scharfen Ssamjang (Paste) aus Walnüssen und Speeren aus leicht eingelegtem Napa-Kohl aufgefächert werden. Ssam-Fans wissen, wo es langgeht: Diners geben den Kohlblättern Geschmack und Gewürze, die als knuspriges Transportmittel vom Teller in den Mund dienen. (Ssam bedeutet Wickeln.) Die resultierende Hitze, süß, kühl und heiß, ist eine geniale Ehe.

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Es gibt keine minderwertigen Gerichte, nur Gerichte, von denen Sie mehr oder weniger verlangen könnten. Zwischen den beiden Rindfleischgerichten gehört mein Herz zum Beispiel dem Streifensteak, medium-rare gekocht, geschnitten und gestreift mit einem Chimichurri, der mit Chili, Koriander, Fischsauce und Limette wieder einmal an Thailand erinnert. Ein Bett aus Süßkartoffelpüree bestätigt Koreas Vorliebe für die weiße Sorte. Kurze Rippen, die teilweise mit mexikanischer Cola gesüßt und auf einem Pool aus weicher Polenta liegen, sind angenehm genug, aber Rindfleisch und gekochtes Maismehl sind ziemlich alltäglich. Entscheiden Sie sich für das, was bei Incheon anders ist. Sehen Sie: Kabeljau im Bierteig schwankt auf einer Basis aus dick geschnittenem Daikon auf einem glänzenden Pool aus Sojasauce, durchzogen mit Knoblauch und Ingwer und temperamentvoll mit Mirin und Sake.

Anrufe im Restaurant werden vom praktischen Koch beantwortet, der Sie fragt, ob Sie sein Degustationsmenü bestellen möchten. Stimmen Sie dem 60-Dollar-pro-Kopf-Angebot zu, das so ziemlich alles auf der Liste zeigt – sieben Gerichte bei letzter Zählung – und manchmal einen Teller, der es nicht ist. Das Gefühl von einem persönlichen Ort erstreckt sich auch auf den Speisesaal, einen langen Raum mit Fenstern an zwei Seiten, eine Decke, die teilweise mit einem Baldachin aus künstlichem Grün verkleidet ist, und Videomontagen, die im Laufe des Abends an die Wand gespritzt werden. Die Anwohner werden mit der Adresse vertraut sein, in der kürzlich eine Wasserstelle untergebracht war, und von der modernen Aktualisierung der Ladenfront überrascht sein.

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Die Jugend und Unerfahrenheit des Restaurants machen sich von Zeit zu Zeit bemerkbar. Vor allem die Handvoll Mitarbeiter neigen dazu, ihrem Chef in der Küche selbst grundlegende Fragen zu stellen. Aber Incheon ist bemerkenswert für den Stil und die Finesse, die es liefert, Teller für Teller und Woche für Woche. Die Köstlichkeit reicht bis zur Bar. Incheon ist für ein koreanisches Restaurant in Nord-Virginia selten und macht köstliche Cocktails. Ahn sagt, er wolle den Kunden einen City-Vibe in den Vororten geben. Mission erfüllt mit jedem Schluck Lucky Bok Sour mit Eiweißdeckel, der von Whisky-Gold bis Rosé mit einem Schuss Bokbunja, koreanischem Himbeerwein, am Tisch reicht. Die Weinkarte ist zwar kurz, umfasst aber respektablen südafrikanischen Rosé, französischen Viognier, deutschen Riesling und Pinot Noir von der kalifornischen Central Coast; Flaschen durchschnittlich ein budgetfreundliches .

reza und adam

Mein größter Vorbehalt gegenüber Incheon hat weniger mit dem Restaurant zu tun, als damit, wie beliebt es werden könnte, wenn sich die Nachricht verbreitet. Im Interesse des Kochs und der Kunden, bitte keine Eile.

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Incheon 7118 Columbia-Hecht, Annandale. 703-688-3347. incheon-restaurant.business.site . Von 18 bis 23 Uhr zum Essen im Innenbereich geöffnet. Donnerstag bis Samstag. Preise: Vorspeisen bis , Hauptgerichte bis ; Degustationsmenü pro Person. Barrierefreiheit: Keine Barrieren am Eingang; ADA-konforme Toilette.