Haupt Essen Irish Whiskey stand einst kurz vor dem Zusammenbruch. Jetzt boomt es.

Irish Whiskey stand einst kurz vor dem Zusammenbruch. Jetzt boomt es.

Der Legende nach hat St. Patrick alle Schlangen aus Irland vertrieben. Was hat die Brennereien vertrieben? Das ist eine komplexere Geschichte. (Und ein wahrer, denn archäologische Aufzeichnungen zeigen, dass Irland nie Schlangen hatte.)

Es hatte jedoch einst mehr als 1.000 Brennereien, von denen, die winzige Farm-Destillierapparate betreiben, die Poitin herstellen (denken Sie an irischen Mondschein) bis hin zu einigen der größten Brennereien der Welt. Trotz einer langen Geschichte der Besteuerung durch die Briten überlebte irischer Whisky, und Mitte des 19. Jahrhunderts stellten irische Brennereien Whisky her, den die Welt trinken wollte.

Doch zwischen dieser Zeit und den 1940er Jahren wurde der irische Whiskey durch eine Reihe von Prüfungen und Wirrungen fast zerquetscht, wodurch die Zahl der kommerziellen Brennereien im Land auf drei sank.

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Wie die Kategorie nicht nur überlebte, sondern auch ein Comeback inszenierte, ist eine Geschichte, die Whisky-Liebhaber anerkennen lassen sollte. Im ganzen Land entstehen neue Brennereien, man spricht von einem Boom und viele junge Hersteller bewahren die besten Traditionen und gehen neue Wege.

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Es ist ziemlich unglaublich, in welchen verschiedenen Ecken der Welt irischer Whisky gefunden wurde, sagt Carol Quinn, Archivar der Irish Distillers Pernod Ricard, die einige der bekanntesten Marken herstellt, darunter Jameson, Powers und Redbreast. Im Jahr 1905, wenn Sie in Kairo sind, können Sie ein Glas Powers Irish Whiskey bekommen, überhaupt kein Problem. Gleichzeitig verkaufte Jameson in Honolulu genug, um tatsächlich ein spezielles Etikett für Honolulu drucken zu lassen. Wir haben Platten aus Uruguay, Neuseeland, Australien, Kanada — was auch immer, und dort wird irischer Whisky verkauft. . . . Es ist zu diesem Zeitpunkt ein globales Getränk.

Außerdem, sagt Quinn, war es ein hochwertiges Getränk mit hohem Status. Wenn Sie der Typ Mensch waren, der guten Cognac oder guten Champagner trank, tranken Sie irischen Whiskey und erwarteten, dafür etwas mehr zu bezahlen, weil Sie wussten, dass Sie ein Luxusprodukt tranken.

Das frühe 20. Jahrhundert brachte große Herausforderungen mit sich: Die Prohibition in Amerika schloss nicht nur einen großen Markt ab, sondern beschädigte auch den Ruf des irischen Whiskys, sagt Quinn. Einige Schmuggler verkauften fälschlicherweise unter einem irischen Whisky-Label, weil sie wussten, dass sie mehr verlangen könnten. Amerikaner, die diesen Hooch probierten, fanden ihn wahrscheinlich faul, feurig und brennend, was es für den echten Whisky schwieriger machte, nach der Aufhebung des 18. Zusatzartikels zurückzukehren.

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Irischer Whiskey hielt an, aber ein Handelskrieg zwischen Irland und dem Vereinigten Königreich in den 1930er Jahren war katastrophal, denn dann verliert man alle Märkte, die mit dem britischen Empire verbunden sind, sagt Quinn.

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Andere Whisky-Herstellungsländer, insbesondere Schottland, gewannen mit ihren Blended Expressions Marktanteile, während in Irland eine Brennerei nach der anderen geschlossen wurde. 1966 fusionierten die drei verbleibenden irischen Unternehmen John Jameson, John Power und Cork zu Irish Distillers und konsolidierten ihre Produktion; 1988 wurde Irish Distillers eine Tochtergesellschaft von Pernod Ricard. Diese Fusion von 1966 und die spätere Übernahme – die dem Unternehmen Zugang zu den globalen Marketingkapazitäten von Pernod Ricard verschaffte – trugen viel dazu bei, irischen Whisky wieder auf den Weg zum Überleben zu bringen.

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So auch John Teeling, der Ende der 1980er Jahre nach jahrelanger Planung und Arbeit das langjährige Monopol der Irish Distillers beendete, als er die Cooley Distillery gründete. Seine Söhne Stephen und Jack starteten Teeling Whiskey, zunächst mit Beständen von Cooleys Whisky, nachdem Cooley 2012 an den Alkoholriesen Beam Suntory verkauft hatte. Teeling ist die erste neue Destillerie in Dublin seit 125 Jahren.

Nun, so Stephen Teeling, versuchen wir, einige der Traditionen und innovativen Wege der irischen Whiskyherstellung über Generationen hinweg wiederzubeleben und ihn gleichzeitig für neue Whiskykonsumenten relevant zu machen, indem wir Innovationen mit verschiedenen Getreidesorten (die Mash-Rechnung) einführen. und Reifung in verschiedenen Arten von Fässern.

Irischer Whisky, sagt Teeling, stieg in den 80er Jahren von 60 Prozent des weltweiten Whiskymarktes auf nur noch 1 Prozent. Es war einfach verheerend. . . . Aber seit Pernod Ricard und einigen anderen neuen Innovationen auf den Markt gekommen sind, ist Irish Whiskey die am schnellsten wachsende Getreidespirituose der Welt und bahnt einen wirklichen Weg. . . . In den USA wächst sie seit 10, 15 Jahren zweistellig. Laut dem Distilled Spirits Council ist der Bruttoumsatz für irischen Whisky seit 2003 um mehr als 1.000 Prozent gestiegen, wobei die größten Zuwächse am oberen Ende der Kategorie liegen.

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Offensichtlich mögen viele Amerikaner irischen Whiskey. Tust du? Das hängt natürlich von Ihrem Geschmack ab, aber wenn Ihre Vorstellungen davon, was irischer Whiskey ist, von Sports-Bar-Party-Shots aus einer besonders allgegenwärtigen Flasche geprägt sind, werden Sie einige Überraschungen erleben.

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Seiten mit Legalese und Distillerese gehen auf die Definition von Whiskyarten und ihre Herstellung ein, aber eine extrem kurze Destillation: Irischer Whisky muss in Irland destilliert und gereift werden und mindestens drei Jahre in Holz gereift sein. Die Whiskys lassen sich in eine von drei Arten einteilen: Pot Still, Malt oder Grain (eine vierte Kategorie, Blended, kann mit diesen drei Sorten hergestellt werden). Pot Still wird aus einer Kombination von gemälzter Gerste, ungemälzter Gerste und anderen ungemälzten Getreidesorten hergestellt; Malz wird zu 100 Prozent aus gemälzter Gerste hergestellt (Single Malts sind Malt Whiskys aus einer einzigen Brennerei); Grain Whisky aus gemälzter Gerste und anderen ungemälzten Körnern.

Jenseits dieser Gesetzmäßigkeiten weist der Whisky-Autor Lew Bryson in seinem Buch darauf hin Verkostung von Whisky , sobald Sie versuchen, irischen Whisky zu definieren, bemerken Sie Ausnahmen. Nicht alle irischen Whiskys werden dreifach destilliert, nicht alle irischen Whiskys werden gemischt. Schlagen Sie lange genug mit dem Kopf dagegen, und Sie werden feststellen, dass die glatte Antwort die richtige ist: Irish Whiskey ist Whiskey, der in Irland hergestellt wird, schreibt Bryson.

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Aber er sagt, Irisch sei ein großartiger Ort, um in die Whiskywelt einzusteigen. Weit über die Hälfte des irischen Whiskys wird pur getrunken, sagt er. Ich denke, das hat einen direkten Grund: Es ist die Zugänglichkeit des Whiskys. „Smooth“ ist ein überstrapazierter Begriff, aber Sie können ihn nicht vermeiden, wenn Sie über irischen Whiskey sprechen.

Das heißt, wenn alles, was Sie jemals getrunken haben, Jameson ist, wird es Ihnen einen Eindruck vermitteln, sagt Philip Duff, ein Spirituosen-Lehrer, der Verbraucheraufklärung für die Knappogue Castle-Linie irischer Single Malts durchführt. Denken Sie an Whisky aus Tennessee. Neunundneunzig Prozent verkauft ist Jack Daniel's, aber die meisten Leute, die ihn trinken, wissen das nicht und wissen nicht, was Tennessee-Whisky ist, und kennen die anderen Marken nicht. Es ist nicht ganz so extrem, aber irischer Whisky wird von Jameson-Verkäufen dominiert, und das definiert die Kategorie zu einem großen Teil.

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Jamo, wie es von Dude-Bros oft genannt wird, ist ein leichter Blended Whisky und mit Abstand der meistverkaufte irische Whisky der Welt. Es hat dazu beigetragen, die Kategorie zu tragen und war eine riesige Erfolgsgeschichte. Mehrere Quellen erinnerten mich (in einer Weise, die darauf hindeutete, dass sie wirklich versuchten, sich selbst daran zu erinnern), dass an Jameson nichts auszusetzen ist.

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Aber es ist frustrierend für Liebhaber, dass Jameson der einzige irische Whisky ist, den viele Amerikaner probiert haben. Im goldenen Zeitalter, sagt Duff, war irischer Whiskey ausschließlich Single Malt oder Pure Pot Still, extensiv gereift, und es gab keinen Druck auf größere Produzenten, Abstriche zu machen, weil sie einen hohen Preis verlangen konnten. Solche Whiskys sind in der Regel größer, tiefer und reicher als die leichtere Jameson-Mischung, von der Millionen glauben, dass sie irischen Whisky darstellt.

Für Trinker, die versuchen, sich zu verzweigen, sagt Bryson, würde er sie auf einer bestimmten Brücke beginnen: Redbreast, das wie Jameson in der Anlage von Irish Distillers in Midleton hergestellt wird. Jameson ist ein Blended Whisky. Es ist ein guter Blended Whisky, aber Redbreast ist das Herz dessen, was diesen Blend ausmacht. Sobald sie Redbreast hatten, würde ich sie an einem anderen Single Pot Still probieren. . . Bushmills 16, die drei Holz. Tullamore [D.E.W.] Phoenix, ein Blended-Fass-starker Irish, der liefert. Fast alles, was Teeling in eine Flasche abfüllt.

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Der Whiskey-Boom in Irland und die Welle neuer Player machen manche Whiskey-Liebhaber etwas nervös. Sie befürchten, dass der Drang, mit billigem Whisky oder Marketing-Gimmicks Geld zu verdienen, der Kategorie schaden könnte.

Aber insgesamt ist die Aufregung groß. Es ist ein bisschen Goldrausch mit Brennereien in Irland, sagt Duff. Wir werden einige großartige Innovationen sehen und wir werden auch jede Menge dummes Zeug sehen, 'Unicorn Tears Whisky'! Es werden bereits all diese absurden Markennamen „legendär aus der irischen Geschichte“ erfunden. . . . Aber für jeden „Unicorn Tears Whisky“ oder was auch immer gibt es ein Knappogue Castle – etwas wirklich Bemerkenswertes.

Es ist sehr lohnend, sagt Stephen Teeling, wenn er seinen Whisky mit jemandem teilt und sie sagen: Meine Güte, ich hätte nie gedacht, dass irischer Whisky so schmecken kann.

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Bei all den neuen Ausdrücken, die in den kommenden Jahren auftauchen werden, werden wir das wahrscheinlich oft hören.

Allan ist ein Autor und Herausgeber in Hyattsville, Maryland. Folgen Sie ihr auf Twitter: @Carrie_the_Red.

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