Haupt Gefräßig Bei den James Beard Awards müssen Köche jetzt ein Engagement für soziale Gerechtigkeit zeigen

Bei den James Beard Awards müssen Köche jetzt ein Engagement für soziale Gerechtigkeit zeigen

Zum ersten Mal hängt der Gewinn der James Beard Awards, die seit langem als die höchsten Auszeichnungen in der Restaurant- und Food-Media-Welt bekannt sind, nicht nur von den Fähigkeiten eines Menschen mit Schneebesen oder Worten ab.

Die Organisation, die die prestigeträchtigen jährlichen Auszeichnungen vergibt, hat ihre Kriterien überarbeitet und wird nun auch entscheiden, ob die Kandidaten ein nachweisliches Engagement für Rassen- und Geschlechtergerechtigkeit, Gemeinschaft, ökologische Nachhaltigkeit und eine Kultur gezeigt haben, in der alle gedeihen können. Die James Beard Foundation, die die Auszeichnungen verwaltet, kündigte auch eine Reihe weiterer Änderungen an, die darauf abzielen, ihre Jury-Ausschüsse zu diversifizieren – ein Schritt, von dem sie letztendlich hofft, dass er zu einer vielfältigeren Gruppe von Gewinnern führt – und nach potenziell problematischen Köchen, die die höchsten Auszeichnungen der Branche erhalten .

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Der Umzug erfolgt, weil sich die Stiftung nicht nur wie seit Jahren als Förderer der amerikanischen Küche, sondern auch für soziale Gerechtigkeit in der Gastronomie positioniert.

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Exzellenz in Ihrem Handwerk, egal ob Sie Koch, Gastronom oder Schriftsteller sind, das ist immer noch der Schlüssel, sagte Dawn Padmore, Vizepräsidentin für Auszeichnungen, in einem Interview. Es ist ein Preisverleihungsprogramm. Aber was tun wir – wir alle – noch, um eine bessere Industrie und Gemeinschaft zu schaffen? Es ist ambitioniert, wohin wir wollen.

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Die Änderungen wurden zum Teil durch die Kontroverse um den letzten Preisverleihungszyklus ausgelöst. Im Jahr 2020, kurz vor der traditionellen Bekanntgabe der Gewinner, gab die Stiftung bekannt, dass sie den Großteil des diesjährigen Preisverleihungsprogramms streichen und 2022 zurückkehren möchte Industrie, wodurch sich einige in der Branche Sorgen um die Optik der Selbstfeier machen.

Spätere Nachrichtenberichte deuteten jedoch auch auf ein Chaos hinter den Kulissen hin, wobei die Stiftungsbeamten in Panik gerieten, weil es laut dem . in keiner der 23 Kategorien schwarze Gewinner gab New York Times . Und Berichten zufolge hatten sich im Vorfeld der Preisverleihungen Anschuldigungen wegen schlechten Benehmens gegen einige der potenziellen Gewinner erhoben, was dazu führte, dass einige sich selbst aus dem Rennen nahmen und den Mitarbeitern der Stiftung Probleme bereiteten, als sie sich bemühten, die Anklagen zu bewerten.

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Die begehrten Auszeichnungen, benannt nach dem Food-Autor und -Pädagogen, der die amerikanische Kochkultur gehoben hat, sind nicht nur Regaldekoration: Sie können die Karriere eines Kochs und die Sichtbarkeit eines Restaurants ernsthaft verbessern – und das Endergebnis.

Die Organisation hatte in den Vorjahren andere Schritte unternommen, um die Auszeichnungen zu diversifizieren, die überwiegend an weiße männliche Köche gegangen in den drei Jahrzehnten hat das Preisverleihungsprogramm funktioniert. Im Jahr 2019 Kwame Onwuachi, Küchenchef von Washingtons inzwischen geschlossenem Kith/Kin und Autor der Memoiren Notizen von einem jungen schwarzen Koch , gewann den Rising Star Chef Award . Mashama Bailey wurde für ihr Restaurant The Grey in Savannah, Georgia, als beste Köchin im Südosten ausgezeichnet.

Den Empfehlungen eines Audits folgend, unternimmt die Stiftung Schritte, um mehr Schwarze und andere Minderheitenmitglieder in ihre Preisausschüsse zu holen, und hat sich zum Ziel gesetzt, dass die Hälfte ihrer Ausschussmitglieder und Richter BIPOC (Black, Indigenous and People of Color) sind.

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Um ein breiteres Netz zu werfen, werden die Komitees, die mit der Vergabe der Koch- und Restaurantpreise beauftragt sind – die Auszeichnungen, die als Oscars der kulinarischen Welt gelten – nicht mehr nur aus Mitgliedern der Lebensmittelmedien bestehen. Künftig könnten auch Autoren, ehemalige Gastronomen und Branchenfremde dabei sein, die mit den Gastronomieszenen der verschiedenen Regionen vertraut sind. Und frühere Gewinner werden nicht mehr automatisch in den Bewertungsprozess aufgenommen.

Zu den weiteren Optimierungen gehört die Aufhebung der Altersgrenze für den Rising Star Chef-Preis und die Umbenennung in Emerging Chef.

In der vielleicht größten Verschiebung des langjährigen Preisverleihungsprogramms werden die Teilnehmer nicht mehr nur nach ihrer Leistung bewertet – für Köche wären das die Speisen, die auf den Tellern der Gäste erscheinen, oder für Food-Medien ihre Geschichten und Segmente. Die Teilnehmer müssen eine schriftliche, Video- oder Audioerklärung darüber abgeben, wie ihre Arbeit mit der Mission der Awards und den Werten von Gerechtigkeit, Nachhaltigkeit und Gemeinschaft in Einklang steht.

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Diese Änderung könnte einige Restaurants benachteiligen, sagte Hanna Raskin, eine langjährige Food-Autorin, die jetzt die Redakteurin des Newsletters ist die Lebensmittelabteilung , das Nahrungsmittelnachrichten aus dem Süden umfasst. Besser finanzierte Restaurants könnten es beispielsweise einfacher finden, ein Recyclingprogramm durchzuführen, bemerkte sie. Und Restaurants, die sich öffentlich für eine Mission der sozialen Gerechtigkeit einsetzen, werden in einigen Gemeinden möglicherweise belohnt, in anderen jedoch bestraft.

Es gibt so viele großartige Köche und andere in der Restaurantgemeinschaft im ganzen Süden, die ihren Gemeinden dienen, indem sie Essen servieren, sagte sie. Und so offen zu sein, wird an den Küsten anders aufgenommen als zwischen ihnen.

Aber Padmore sagte, das Ziel sei es, den Pool derjenigen zu erweitern, die in Betracht gezogen würden, und nicht, ihn einzuschränken. Und sie sagte, die persönliche Erklärung würde den Menschen die Möglichkeit bieten, zu erklären, wie sie auf die Ziele der Stiftung hinarbeiten – auch wenn sie nicht speziell für Kreuzzüge zuständig sind. Wenn ich ein kleines Restaurant betreibe, das wirklich großartiges Essen serviert, könnte ich sagen, dass ich meine Kunden und Mitarbeiter gut behandle, indem ich sie so behandle, als wären sie Teil meiner Gemeinschaft.

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Raskin, der die jetzt geschlossene Association of Food Journalists leitete, fragte sich auch, ob viele Journalisten teilnehmen könnten, wenn sie die neuen Regeln einhalten müssten, die eine Erklärung dafür erfordern, wie sie die Werte der Stiftung unterstützen, oder den neuen Ethikkodex, der von den Teilnehmern verlangt, Wir verpflichten uns, für unsere Branche zu arbeiten.

Eine vielleicht noch schwierigere Frage für die Stiftung ist der Umgang mit Köchen und anderen potenziellen Gewinnern, denen problematisches Verhalten bei der Arbeit und außerhalb vorgeworfen wird.

Die Stiftung sagte diese Woche, sie werde einen unabhängigen Ausschuss bilden, der sich aus Personen mit einem Hintergrund in Bereichen wie Recht und Ethik zusammensetzt, um einen Prozess zur Überprüfung von Kandidaten und zur Durchführung einer fairen und unparteiischen Überprüfung von Vorwürfen zu entwickeln.

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Padmore räumte ein, dass es nicht einfach sein wird, die Anklage wegen Fehlverhaltens zu bewerten. Es ist ein harter Job, aber wir sind dafür da, sagte sie. Wie sich alle Änderungen auswirken werden, wenn die Stiftung im Jahr 2022 ihre nächsten Auszeichnungen vergibt, sagte sie, die Organisatoren wollen im Laufe der Zeit Anpassungen vornehmen. All diese Veränderungen sind groß, sagte sie. Und wir erkennen an, dass wir in Entwürfen arbeiten.

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