Haupt Essen Mattie & Eddie's vermittelt den irischen Geist der Großeltern eines erfahrenen Kochs

Mattie & Eddie's vermittelt den irischen Geist der Großeltern eines erfahrenen Kochs

Unrated während der Pandemie

Freunde lachten, als Cathal Armstrong ihnen sagte, er würde seine eigenen Pommes Frites bei Mattie & Eddie's machen, dem Nachfolger des weitläufigen Siné in Arlington.

Jeder andere irische Pub verwendet gefrorene Kartoffeln, sagten sie dem erfahrenen Washingtoner Koch, der aus Dublin stammt.

Es ist nicht sehr irisch, sagt Armstrong. Außerdem ist die Kartoffel ein so wichtiger Bestandteil der irischen Tradition, der nicht mit Respekt behandelt werden sollte.

Zwei Wochen vor der Eröffnung von Mattie & Eddie’s im März kaufte der Gastronom 20 Kisten Kartoffeln. Sie mussten mindestens eine Woche oder so richtig altern, um Zucker in Stärke umzuwandeln und langsam zu bräunen, sagt der Koch. Kartoffeln, die zu Pommes werden sollen, werden geschält, geschnitten, gewaschen, über Nacht bei Raumtemperatur eingeweicht, abgetropft und erneut gespült, bevor sie zuerst bei niedriger Temperatur gekocht und in einen Kühler gestellt werden. Kurz vor dem Servieren werden die Kartoffeln noch einmal bei höherer Temperatur gekocht.

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Die Arbeit der Liebe sorgt für die besten Fish and Chips, die es gibt. Fans von Armstrongs geschlossenem Eamonn's, A Dublin Chipper in Alexandria, werden die Rückkehr von Schellfisch, der in einen goldenen Teig gehüllt ist, der sich an benachbarten Tischen und sieben geheimen Saucen zum Dippen bemerkbar macht, bejubeln. Ein Teil des Spaßes ist das Eintauchen und das Deklarieren von Favoriten. Alle haben ihre Vorzüge und machen kurzen Prozess mit dem Fang. Die mildeste Sauce ist Ketchup gemischt mit Mayonnaise; der wildeste dip klatscht mit Cayenne und Serrano auf die Zunge. Die pikante Currysauce ist meine Wahl für die frittierten Gerichte, das meistverkaufte Gericht des Restaurants.

Mattie & Eddie’s ist ein Liebesbrief an Armstrongs Großeltern väterlicherseits, Gardinenmacher, deren kleines Zuhause der Ort war, an dem sich die Familie zum Sonntagsessen traf. Ich vermute, es ist eher die Küche als die Umgebung, die seine persönliche Vergangenheit und Ferne am besten kanalisiert, denn das Restaurant bietet 200 Personen drinnen und weitere 100 draußen in einem Innenhof der Westpost (ehemals Pentagon Row). Die physische Transformation von Siné zu Mattie & Eddie umfasste hauptsächlich Reinigung, neue Glühbirnen und das Entfernen von Hockey-Utensilien aus einer Ecke des Raums. (Keine Beleidigung für den Sport, sagt er, aber Eishockey registriere Irland nicht gerade.) Wenn ich nicht vor dem grünen Giganten auf der Terrasse sitze, sitze ich in der Bar, auf einem geräumigen Bankett mit Blick auf die Szene außen.

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Eine Vorspeise mit Sardinen ist nicht das, was Sie vielleicht erwarten: ganzer Fisch. Stattdessen erhalten die Gäste ein Glas geschmorte Sardinen, die mit Tomaten und Zwiebeln püriert, mit Cayennepfeffer und Zitronensaft versetzt und zusammen mit gerösteten Brotstreifen serviert werden. Armstrong, eines von sechs Kindern, nennt die Strecke eine lebhafte Erinnerung an die seltenen Male, in denen ich mit meinem Vater zusammen war, nur die beiden schauten zu Hause Rugby, als der angehende Koch ein Teenager war. Sein Vater machte Snacks aus Sardinenbüchsen, die er mit Zitronensaft und scharfer Soße bespritzte und mit Sherry-Nips schickte. Wenn ich diese kleine Geschichte kenne, schätze ich das, was ich bereits mag, noch mehr.

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Make your own war das Motto von Armstrong in jedem Restaurant, das er betreibt, einschließlich des späten Restaurants Eve in Old Town. Er setzt den Trend hier fort, wo das charakteristische Schwarzbrot, das gleichbedeutend mit irischer Küche wie Kartoffeln ist, vor Ort gebacken wird, zusammen mit dem duftenden Stapelbrot, das so genannt wird, weil mehrere Brote zusammen in einer Pfanne gebacken werden.

Was das Restaurant nicht herstellt, kauft es mit Blick auf Qualität. Die Butter ist Kerrygold, aus der Milch von grasgefütterten Kühen in Irland, dem Gemüse von Path Valley Farms in Pennsylvania, einer Amish-Gemeinschaft, die von einigen der besten Restaurants Washingtons angezapft wird.

Sehen Sie sich den fleischlosen Irish Stew an, eine erleuchtete Schüssel, in der alles Gemüse, das auf dem Markt gut aussieht, in einer üppigen Brühe mit Majoran, Rosmarin und Thymian gesammelt wird. Eine Beilage von Piccalilli – kurkumagelber Blumenkohl, Zwiebeln und Radieschen, die mit Essig stechen – ist ein Genuss, den man sich merken sollte, ähnlich wie indische Gurken.

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Sehen Sie auch den Hummertopfkuchen mit seiner Kuppel aus Blätterteig und einer Füllung aus Wurzelgemüse und süßen Meeresfrüchten, die mit mit Mehlschwitze eingedicktem Hummerfond gebunden sind. Der mysteriöse Geschmack ist afrikanisches blaues Basilikum, das der Schüssel eine minzige Frische verleiht. Shepherd's Pie ist genauso gut; Kräuseln von Kartoffelpüree mit Eigelb angereichert verbergen eine herzhafte Füllung aus geschmortem Lamm.

Armstrong stellte Casey Bauer, 26, als Küchenchef ein. Sie kommt von einem Aufenthalt im Brixton in der U Street, wo sie ein Pop-up mit den Aromen der Heimat ihrer Mutter im Libanon veranstaltete. Zu Bauers früheren Credits zählen ABC Pony und Kaliwa, Armstrongs panasiatisches Restaurant am Wharf. Beständigkeit ist eines ihrer Markenzeichen; Ihre erste Schüssel geräucherter Schellfischsuppe schmeckt wie die nächste, ebenso wie die Fish and Chips – Zeichen einer sicheren Küche.

Einer von Armstrongs Snacks nach der Schule war Käse auf Toast, eine Erinnerung, die er auf der Speisekarte teilt. Die Kombination aus geröstetem Pullman-Brot und geschmolzenem irischem Cheddar ist einfach und zufriedenstellend, wenn nicht sogar eine exakte Kopie dessen, was seine Mutter zubereitet hat. (Ihr Sohn bestreut die geschmolzene Oberfläche mit Chilipulver. Bauer sagt, im Sommer werden in Scheiben geschnittene Tomaten hinzugefügt.) Ich würde den Schweinebauch nur für die Chance auf Colcannon bestellen, einen der verträumten Kartoffelbrei im Repertoire eines Landes. Der Klecks hier ist grün mit gehacktem Grünkohl und reich an Sahne. An Halloween wird das Restaurant nach irischem Brauch eingewickelte Münzen in seinen Colcannon stecken.

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Mattie & Eddie's serviert den ganzen Tag Frühstück, in Form von Eiern, Bratkartoffeln, süßen Baked Beans, ein paar Scheiben Landschinken, zwei süß gewürzten Schweinewürsten, Blutwurst, Pilzen und mehr – ob Sie es glauben oder nicht – angerichtet auf einer einzigen Platte. Der Augenöffner scheint für einen Hafenarbeiter oder starken Trinker konzipiert zu sein. Habe ich schon erwähnt, dass es mit zwei dicken Scheiben hausgebackenem Schwarzbrot auftaucht? Zwei konnten sich an der Verbreitung laben, auch wenn sie es vielleicht nicht teilen wollten.

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Corned Beef wird mit der gleichen Aufmerksamkeit wie Pommes serviert. Es dauert 17 Tage Vorbereitung, sagt Bauer, der ein 10-tägiges Einweichen in Beizgewürzen beschreibt, gefolgt von einer Gewürzeinreibung, die das Bruststück sechs Tage lang einnimmt. Anschließend wird das Fleisch mit Gewürzen geschmort und mit Petersiliensprossenkartoffeln und Kohl serviert, der genauso nach süßer Butter, Zwiebeln und frischem Thymian schmeckt wie Kohl.

Apropos Aufmerksamkeit, der Service verbessert sich mit jedem Besuch. Während ein früherer Kellner eine ganze Gruppe erneut fragen musste, was sie wollte, wachte meine jüngste Dienerin wie eine Irin Maria von Trapp über uns. Ich habe nicht mehr so ​​viel von Sweetheart gehört, seit ich am Valentinstag Karten einkaufen gegangen bin.

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Specials signalisieren die Saison. Gedämpfte Muscheln schwellen mit dem Geschmack von warmer Spargelcreme und zufälligen Bissen sautierter Rampen an. Und mein Lieblingsdessert war ein Stück orangefarbener Poundcake, bedeckt mit geschnittenem Rhabarber und serviert mit einer kühlen Vanillesoße, der Definition von Güte und Leichtigkeit.

Sonntagnachmittage werden mit dem geschätzten Geiger versüßt, Brendan Mulvihill , der manchmal von Flöte, Gitarre oder anderen Instrumenten begleitet wird.

Nach und nach personalisiert Armstrong den weitläufigen Speisesaal, neu gekleidet mit dem Wappen seiner Familie und einer Karte von dem, was er stolz als kleine Insel mit Meeresfrüchten bezeichnet. Einige von Matties und Eddies Handarbeiten – rubinrote Samtvorhänge – müssen noch aufgehängt werden. Doch schon jetzt werden die Leitsterne auf die bestmögliche Weise gewürdigt, durch herzliche Begrüßung an der Tür und unvergessliches irisches Essen auf dem Tisch.

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Korrektur: In einer früheren Version dieser Rezension wurde der Name des Geigers bei Mattie & Eddie falsch geschrieben. Es ist Brendan Mulvihill, nicht Mulvehill.

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Mattie & Eddies 1301 S. Joyce St., Arlington. 571-312-2665. mattieandeddies.com. Täglich von 11:30 Uhr bis 24:00 Uhr für Speisen im Innen- und Außenbereich, Lieferung und zum Mitnehmen geöffnet. Preise: Abendessen Vorspeisen bis , Sandwiches und Hauptgerichte bis . Lieferung über Door Dash. Zugänglichkeit: Breite Eingangstüren, Durchgänge und ADA-konforme Toiletten heißen Rollstuhlfahrer willkommen.