Haupt Gefräßig Padma Lakshmi hat ein neues Kinderbuch – und eine neue Pandemie-Perspektive

Padma Lakshmi hat ein neues Kinderbuch – und eine neue Pandemie-Perspektive

Padma Lakshmi trägt genug Hüte, um einen Bindestrichmangel zu erzeugen. Die Moderatorin des Bravo-Kochwettbewerbs Top Chef und der Hulu-Dokuserie Taste the Nation enthält bereits eine Menge, egal ob sie ein süßes Selfie mit ihrer 11-jährigen Tochter Krishna postet oder das neue Abtreibungsverbot in Texas auf Twitter veröffentlicht.

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Padma Lakshmi sagt, es sei nicht lustig, indisches Essen herabzusetzen. Es ist hässlich.

Jetzt hat sie ihren virtuellen Lebenslauf um eine Kinderbuchautorin erweitert. Sie hat kürzlich veröffentlicht Tomaten für Neela mit Illustratorin Juana Martinez-Neal, die Geschichte eines kleinen Mädchens, das es liebt, auf dem Bauernmarkt einzukaufen und mit ihrer rezeptschreibenden Amma (Mutter) zu kochen, während die Familie den Besuch ihrer Paati (Großmutter) aus Indien erwartet. Unterwegs vermittelt die hinterhältig lehrreiche Geschichte Lektionen darüber, wo unsere Lebensmittel herkommen – einschließlich der Rolle der Landarbeiter – Gemüsesorten, saisonale Produkte und sogar ein Paar Rezepte mit Tomaten.

Wir haben uns kürzlich mit Lakshmi darüber unterhalten, wie ihre Tochter die Geschichte inspiriert hat, ihre bevorstehende Staffel der Dokuserie Taste the Nation und warum sie nie mit Ihnen zu Mittag essen wird. Das folgende Transkript unseres Gesprächs wurde aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.

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Es gibt so viele Lebensmittellektionen in dem Buch: Verbindung zu Ihrer Kultur und zur Familie, über Saisonalität, über die Vielfalt der Lebensmittel. Wie stellen Sie sich vor, dass Eltern mit ihren Kindern all diese Lektionen auspacken?

Ich hoffe, dass das Buch Familien dazu anregt, mehr gemeinsam zu kochen und auch Eltern und Betreuer dazu anregt, so früh wie möglich mit ihren Kindern zu kochen. Ich denke, es gibt Dinge, die man von Kindern in der Küche verlangen kann, selbst wenn sie 3 oder 4 Jahre alt sind. Meine Tochter ist jetzt 11 Jahre alt, aber ich erinnere mich, dass ich sie die Enden von Bohnen oder Erbsen abbrechen lassen würde. Offensichtlich war sie wegen ihrer kleinen Finger nicht sehr schnell, aber wenn sie ihr etwas zu tun gab, fühlte sie sich als Teil des Prozesses und fühlte sich wirklich erwachsen.

Ein Kind, das sein eigenes Essen kocht, isst eher dieses Essen und ernährt sich wahrscheinlich sein ganzes Leben lang gesund und weiß, wie es sich selbst ernähren kann .

Padma Lakshmi aktualisiert den traditionellen indischen Brei aus Linsen, Reis und Gewürzen

Essen kann zu Spannungen zwischen Eltern und Kindern führen. Was an diesem Buch spricht für eine positivere Art der Beziehung zum Essen?

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Ich weiß, dass Essen für viele Familien anstrengend sein kann, und deshalb empfehle ich, ein Rezept auszuwählen und es gemeinsam zu kochen, vielleicht zuerst nicht an einem Wochentag, sondern am Samstag und das Kochen zur Aktivität zu machen.

Ich denke, das Beste ist, wenn Sie Ihrem Kind nicht einfach einen Teller mit Essen hinstellen und sagen: Sie müssen essen. Sie können sagen: Wir werden sehen, wie viel Obst und Gemüse wir in unsere Ernährung aufnehmen können. Tatsächlich würde ich es lieben, wenn bei jeder Mahlzeit die Hälfte unseres Tellers zu 50 Prozent aus Obst und Gemüse besteht. Machen Sie es zu einer lustigen Aktivität, machen Sie es zu einem Spiel. Wissen Sie, Sie können sogar kleine schnelle Feuer machen, während die Kinder gegeneinander antreten. Kochen macht Spaß und ist kreativ und gemeinschaftlich. Wenn Sie es also zu einer Aktivität machen und sich dafür begeistern, werden Kinder eher in die Stimmung kommen.

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Sie haben gesagt, dieses Buch sei autobiografisch. Welche Elemente sind Teile Ihres Lebens und Ihrer Erfahrung?

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In der Lebensmittelbranche musste ich oft Rezepte testen, und das geschah rund um mein Kind. Außerdem nehme ich Krishna die ganze Zeit mit auf den Bauernmarkt, also ist sie auf diesem Bauernmarkt aufgewachsen und selbst eine wirklich gute Köchin.

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Meine Großmutter lebte in Indien und ihre Großmutter lebt in Los Angeles. Die Großmutter im Buch ist also ein Zusammenschluss unserer beiden Großmütter. Krishna nennt meine Mutter Paati und amma ist das tamilische Wort für Mutter.

Du arbeitest in so vielen verschiedenen Medien – du hast ein Unterstapel , du bist aktiv auf sozialen Medien , du hast geschrieben Bücher , und du machst Reality-TV und a Dokumentationen . Wie denkst du über all diese verschiedenen Plattformen und warum ein Kinderbuch dazu?

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Ich hatte das Glück, beruflich von dem zu leben, was mich natürlich interessiert, und das meiste, was mich interessiert, ist Essen. Alle Projekte, an denen ich gearbeitet habe, waren Ableger dessen, was mich wirklich interessierte, nur aus einer anderen Facette meiner Persönlichkeit. Also ich glaube nicht, dass sie sich gegenseitig ausschließen.

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Ich habe Kinderbücher schon immer geliebt. Ich habe sie geliebt, auch wenn ich keine Kinder hatte. Ich denke, sie sind ein wirklich schönes Genre und ich weiß, wie wichtig Kinderbücher im Leben eines Menschen sind, weil man sich an die Bücher erinnert, die man als Kind geliebt hat. Sie legen Ihre Lesemuster für Ihr ganzes Leben fest.

Ich habe auch viele fertige Gedanken über Kinder und Essen und Essen, die ich nirgendwo hinstellen konnte. Ich habe Krishna unterwegs davon erzählt. Daher war es schön, ein Forum zu haben, um dies für andere Familien standardisierter machen zu können.

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Auf welche Weise verwenden Sie Lebensmittel, um Ihre Tochter in Ihrem Erbe und ihrem Erbe zu erden?

Essen ist so ein Gesprächsstarter. Wir haben ein Ritual – obwohl wir es seit der Pandemie nicht mehr waren –, bei dem wir in den Tempel in Queens gehen, und im Keller gibt es eine Kantine. Und ich sage Ihnen, wir sind hier definitiv frommer geworden, seit die Kantine eröffnet wurde. Das ist also unser Ritual, wir gehen in den Tempel, wir beten, wir kaufen Blumen, wir gehen runter in die Kantine. Wir essen Dosas und Idli mit Kokos-Chutney und Linsen. Wir machen es ein paar Mal im Jahr. Das ist also eine Möglichkeit, sie an die Kultur zu binden.

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Eine andere Möglichkeit besteht darin, die verschiedenen Feiertage mit besonderen Speisen zu feiern. Der einzige große Feiertag, den wir feiern, ist Diwali, der immer im Oktober und November ist. Und wir machen alle Lebensmittel, die wir lieben.

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Apropos Feiertage, ich verstehe, dass dies das Thema der kommenden zweiten Staffel von Taste the Nation ist. Warum sollten Sie sich darauf konzentrieren und wie haben Sie Communities gefunden, die Sie erkunden können?

Aufgrund von Covid konnten wir nicht eine ganze Staffel drehen und nur vier Folgen, aber wir wollten, dass es sich besonders anfühlt. Da es im November herauskommt und jeder zu dieser Jahreszeit beginnt, die Feiertage zu feiern, haben wir uns entschieden, uns die Gemeinden anzusehen, die dies tun, die wir hervorheben können.

Wir feiern Chanukka auf der Lower East Side, weil dies der Geburtsort des amerikanischen Judentums ist, oder zumindest des aschkenasischen Judentums. Und dann fahren wir auch nach Cape Cod in Massachusetts, um herauszufinden, wer diese ersten Amerikaner waren, die die kolonisierenden Westeuropäer trafen, als sie hierher kamen? Wer sind sie außer den Gästen bei diesem dummen ersten Thanksgiving? Lassen Sie uns den Mythos hier sprengen. Sie sind die Aquinnah und Mashpee Wampanoag und sie sind die ursprünglichen Amerikaner. Sie sind seit 12.000 Jahren hier, und die kaukasischen weißen europäischen Amerikaner sind erst seit mehreren hundert Jahren hier. Also haben Sie eine kleine Dosis Realität und eine Geschichtsstunde. Das ist meine Lieblingsfolge.

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Und dann fahren wir zu kubanischen Weihnachten nach Miami, worauf ich mich sehr freue. Und dann fahren wir nach K-Town in Los Angeles, um das koreanische Neujahr zu feiern, bei dem es um die Familie und den Respekt vor den Älteren geht. Es gibt sogar eine Komponente, die sich wie Dia de los Muertos anfühlt, wo Sie die Toten ehren, indem Sie ihre Lieblingsleckereien zubereiten und einen Altar bauen, um sie aufzusetzen. Das war auch interessant, denn koreanische Amerikaner erleben diesen brillanten kreativen Moment mit Filmfernsehen, K-Pop, K-Beauty, all diesen verschiedenen Dingen. Also schauen wir uns das an und schauen, wie Sie Ihre Familie ehren und trotzdem Ihren eigenen Weg gehen.

Sie alle schauen sich die Kultur an, wie in Staffel 1, aber sie haben auch diese zusätzliche Ebene dieser Feiertage.

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Ich frage mich, ob Sie Ihre Arbeit, diesen aufgeschlossenen Blick auf das Essen mit eingehenden und anhaltenden Gesprächen, in Ihren Büchern und der Serie als das genaue Gegenteil Ihrer Arbeit an Top Chef sehen, die so schnelllebig ist , Halsabschneider-Kochwettbewerb?

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Ich denke, es geht nur darum, Essen aus verschiedenen Linsen zu betrachten. Top Chef ist ein Objektiv auf der einen Seite des Spektrums. Andere Dinge, wie Taste the Nation und die Kommentare, die ich geschrieben habe, behandeln das gleiche Thema, aber aus einem anderen Blickwinkel. Ich mache Top Chef seit 15 Jahren, habe mich also ein bisschen weiterentwickelt und fühle mich Top Chef immer noch sehr treu. Es ist eine wundervolle Show. In dieser Staffel wurden wir für sechs Emmys nominiert, mehr als wir jemals in unserer gesamten Geschichte der Show nominiert wurden. Die Leute lieben die Show also offensichtlich immer noch, und Gott sei Dank tun sie es, weil sie mir und meiner Tochter einen schönen Lebensstil bietet.

Aber wie jeder andere möchte ich mich selbst herausfordern und als Schriftsteller weiter wachsen. Ich bin in erster Linie Schriftsteller. Also ist für mich alles aus dem geschriebenen Wort. Ob es nun das Kinderbuch ist, ob es eine Geschichtsstunde über Essen ist, ob es ein Rezept ist, ich komme als Food-Autorin dazu.

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Ich muss Sie nach der ganzen Gene-Weingarten-Saga fragen. [Um es zusammenzufassen: Nachdem der Humorautor des Washington Post Magazine eine Kolumne geschrieben hatte, in der indisches Essen als die einzige ethnische Küche der Welt bezeichnet wurde, die wahnsinnig vollständig auf einem Gewürz basiert, das wie etwas schmeckt, das einen Geier von einem Fleischwagen stoßen könnte, feuerte Lakshmi eine Reihe von twittert und ein Stück für The Post geschrieben klatscht zurück.] Erzählen Sie mir von Ihrem Impuls zu antworten – hängt das mit Ihrem Wunsch zusammen, Kinderbücher zu schreiben, eine pädagogische Stimme zu sein?

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Sehen Sie, ich wurde wegen meines Essens in der Schule gehänselt, als ich ein Kind in diesem Land war, und ich fühlte mich schrecklich. Ich wurde gemobbt, mein Essen wurde verleumdet und verspottet, und im Gegenzug fühlte ich mich sehr klein. Und so konnte ich diese Kolumne nicht vorübergehen lassen.

Es hat mich in die falsche Richtung gerieben, und es hatte nichts damit zu tun, dass ich ein Kinderbuch schrieb. Es hatte alles damit zu tun, dass ich auch einmal in diesem Land ein Kind war. Es war nicht lustig und es war nicht wahr, also gab es keinen Grund, es als Kolumne zu existieren. Es nahm wertvolle Immobilien in einer der besten Zeitungen des Landes auf. Und ich nehme Anstoß daran, denn es gibt viele Farbautoren, die diesen Raum fabelhaft besetzen würden.

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Auf Twitter äußern Sie sich offen, nicht nur zu Ernährungsfragen, sondern auch zu politischen Themen. Warum ist Ihnen das wichtig?

Ich hatte diese Plattform nicht immer und verbrachte einen Großteil meines Lebens damit, mich ziemlich impotent zu fühlen. Ich bin ein Spätzünder. Ich sah auch all diese anderen Leute, die hart arbeiteten, aber viel weiter kamen als ich. Und deshalb denke ich, weil ich etwas später im Leben zu meinem Erfolg gekommen bin als die meisten Menschen, schätze ich es sehr. Und deshalb werde ich nicht die Plattform verspielen, die mir von all den Fans gegeben wurde, die mit mir sind. Ich möchte etwas Wertvolles damit machen.

Wie hat sich die Pandemie für Sie verändert? Ich meine, nicht nur die Logistik – ich weiß, Sie mussten die kommende Staffel von Taste the Nation zusammenfassen, und die Dreharbeiten zu Top Chef müssen schwierig gewesen sein. Aber gibt es eine Perspektive, die Sie gewonnen haben?

Mein größter Perspektivwechsel ist, dass ich nicht all die Dinge tun muss, die ich früher für so wichtig hielt. Ich muss nicht zu dieser Party gehen. Ich muss nicht mit dem Freund in Kontakt bleiben, aus dem ich wirklich herausgewachsen bin. Ich kann nur aus der Ferne freundlich zu ihnen sein.

Ich muss nicht mit Leuten zu Mittag essen. Ich hasse es, zum Mittagessen zu gehen. Es dauert zwei Stunden Ihres Tages, und dann sind Sie alle satt und können nicht arbeiten.

Und ich musste sehr wachsam werden, um zu sagen: ‚Nein, das möchte ich nicht. Nein, tut mir leid.‘ Ich habe immer ja zu allem gesagt, weil ich mich so gefreut habe, gefragt zu werden. Ich möchte nicht am Ende meines Tages ohne Energie für mein Kind oder mich ankommen.

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