Haupt Essen Kleinere Wein-, Bier- und Spirituosenbetriebe hoffen, dass Bidens Executive Order es einfacher macht, die Verbraucher zu erreichen

Kleinere Wein-, Bier- und Spirituosenbetriebe hoffen, dass Bidens Executive Order es einfacher macht, die Verbraucher zu erreichen

Letzte Woche habe ich einige von mehr als 450 öffentlichen Kommentaren zusammengefasst, die dem US-Finanzministerium (Alcohol and Tobacco Tax and Trade Bureau, kurz TTB) zu Wettbewerbshindernissen in der Bier-, Wein- und Spirituosenindustrie vorgelegt wurden. Das vorherrschende Thema war, dass die Konsolidierung in der Mitte des dreistufigen Systems – Produzent, Händler, Einzelhändler – den Wettbewerb erstickt, indem sie es kleinen Brauereien, Weingütern und Brennereien erschwert, ihre Produkte auf den Markt zu bringen.

Die Regierung Biden will den Wettbewerb in der Alkoholindustrie fördern. Manche bevorzugen den Status Quo.

Es gab, wenn überhaupt, nur wenige Forderungen nach der Abschaffung des dreistufigen Systems, das sich nach der Prohibition entwickelte. Eine, die sich dieser dritten Schiene der Alkoholregulierung näherte, kam von der National Association of Wine Retailers, die besagte, dass Einzelhändler direkt von den Produzenten kaufen und direkt an die Kunden versenden können sollten.

Ohne die Struktur des staatlichen Alkoholverkaufs zu ändern, einschließlich der Möglichkeit der Einzelhändler, Inventar direkt von Herstellern oder Importeuren zu kaufen, und der rechtlichen Möglichkeit, Wein über die Bundesstaaten zu versenden, wird die Einzelhandelsebene weiter unter die Stiefel der ungebundenen und mächtigen Großhändler der mittleren Ebene fallen bis nur noch wenige unabhängige Weinhändler überleben können, argumentierte der Konzern. Die amerikanischen Verbraucher werden letztendlich den Preis zahlen, indem sie gezwungen sind, Monopolpreise für Massenware zu zahlen, wenn Alternativen von Handwerks- und Handwerkerherstellern vom Markt ausgeschlossen sind.

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Die meisten Kommentatoren konzentrierten sich darauf, das System zu optimieren, anstatt es zu zerstören. Einige argumentierten, dass Vorschriften, die gleiche Wettbewerbsbedingungen schaffen sollen, nicht durchgesetzt werden und größere Unternehmen wettbewerbshemmende Taktiken anwenden, wie z und ihren eigenen Etiketten eine günstige Regalfläche zu geben.

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Mehrere Kommentatoren wiesen auf Markttrends auf Hersteller- und Einzelhandelsebene hin, die ebenfalls den Wettbewerb hemmen. Große Unternehmen wie Gallo und Constellation erwerben zahlreiche Weingüter und schaffen ein falsches Gefühl des Wettbewerbs, während sie aufgrund ihrer Größe einen Markthebel ausüben. Am anderen Ende der Lieferkette können Mega-Einzelhändler – Costco wurde einige Male erwähnt – mit ihrer Kaufkraft den Markt verzerren.

American Beverage Licensees, eine Vereinigung von Einzelhändlern, argumentierte, dass die Konsolidierung des Einzelhandels die Hebelwirkung auf den Alkoholmarkt auf große, schnelllebige Konsumgütereinzelhändler verlagert hat, die nun eine bedeutende Macht über die Branche ausüben. Diese Macht hat dazu geführt, dass kleine Einzelhändler nicht in der Lage sind, auf bekannte Produkte zuzugreifen oder ein Serviceniveau zu erhalten, das diesen großen Einzelhandelsunternehmen geboten wird, sagte die Gruppe.

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Viele Kommentatoren gaben sich als Weingüter, Brennereien oder Einzelhändler aus, blieben aber anonym. Einige sagten, sie befürchten Vergeltungsmaßnahmen der Großhändler, von denen sie widerstrebend abhängig seien. Simon Shamoun, Inhaber von Tarzana Wine & Spirits in Tarzana, Kalifornien, unterzeichnete seinen Namen, um zu warnen, dass das Mom and Pops aufgrund der Konkurrenz durch große Einzelhändler wie Costco und Supermarktketten aufhören wird zu existieren. Diese Geschäfte erhalten viel höhere Rabatte für viel größere Kartonmengen, als wir uns leisten können, sowie Zugang zu modischeren und zugeteilten Produkten, sagte er.

Eine wichtige Veränderung im Weineinzelhandel in den letzten 15 Jahren war der Direktversand von Weinkellereien zu Verbrauchern, der in den meisten Staaten inzwischen in irgendeiner Form legal ist. Handwerksbrennereien möchten das gleiche Privileg. Mehrere Kommentatoren argumentierten, dass kleine Brennereien die gleichen Nachteile haben wie Weinkellereien, wenn es darum geht, Aufmerksamkeit und Service von Händlern zu erhalten. Wie der Einzelhandelsverband wollen sie ihre Waren an Verbraucher im ganzen Land liefern können.

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Aber selbst Weingüter ärgern sich über die unterschiedlichen Anforderungen an den Direktversand, die größere Wettbewerber begünstigen können.

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Die gebrochene Struktur der ABC-Regeln und -Vorschriften jedes Bundesstaates ermöglicht es größeren Weingütern, einen massiven Wettbewerbsvorteil zu erzielen, da sie über die Ressourcen verfügen, um die Gesetze der über 45 Bundesstaaten zu verwalten und zu navigieren, schrieb ein kleiner Weingutsbesitzer. Die Kosten, die ihnen als Prozentsatz ihres Umsatzes entstehen, sind gering, während für ein kleines Weingut wie meins die Verwaltung und die Kosten unerschwinglich sind. Die Branche wird sich weiterhin um immer weniger Weingüter konsolidieren, wenn sie nicht kontrolliert wird.

Der TTB hat aus diesen Kommentaren viel zu bedenken. Großhändlergruppen argumentieren, dass das derzeitige System gut funktioniert und ein dramatisches Wachstum der Zahl neuer Brauereien, Weinkellereien und Brennereien gefördert hat. Genau diese Unternehmen argumentieren, dass die Konsolidierung in der Branche ihre Fähigkeit zu Wachstum erstickt und ihre Waren den Verbrauchern präsentiert. Ihnen und mir als Weinliebhabern kann eine engere Auswahl geboten werden, wenn unabhängige Einzelhändler und die kleinen Importeure und Händler, die an sie verkaufen, größeren Unternehmen und ihrer zunehmenden Marktmacht zum Opfer fallen.

Viele der Kommentare konzentrierten sich auf staatliche Gesetze, so dass die TTB möglicherweise in ihren Möglichkeiten eingeschränkt ist. Die Durchführungsverordnung von Präsident Biden zur Förderung des Wettbewerbs in der US-Industrie geht jedoch davon aus, dass ein Problem behoben werden muss, sodass Druck auf die Agentur ausgeübt wird, Maßnahmen zu ergreifen. Alle Vorschläge des TTB werden wahrscheinlich von Großhändlern und Anti-Alkohol-Aktivisten abgelehnt werden, die befürchten, dass jeder Schritt zur Erleichterung des Verkaufs von Bier, Wein oder Spirituosen die Probleme der öffentlichen Gesundheit verschlimmern wird. Die Veränderung wird nicht einfach sein.

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