Haupt Essen Swahili Village bringt einen Vorgeschmack auf afrikanische Gourmetküche nach D.C.

Swahili Village bringt einen Vorgeschmack auf afrikanische Gourmetküche nach D.C.

Unrated während der Pandemie

Kevin Onyona ist entschlossen, die afrikanische Gourmetküche einem breiten Publikum vorzustellen. Die Pandemie warf ihm einige Curveballs zu.

Kaum eröffnete er das Swahili Village im Keller, in dem zuvor Honeysuckle und Vidalia untergebracht waren – 15. März 2020 –, als Onyona das Essen seiner Heimat Kenia zum Mitnehmen servierte. Erst im Juni konnte er den Kunden einen Blick in den Speisesaal gewähren, in den er mehr als 2 Millionen Dollar für die Renovierung gesteckt hatte.

Leider arbeiteten die meisten seiner Zielgruppen – Mitarbeiter des nahegelegenen Internationalen Währungsfonds, des Außenministeriums, der Weltbank und ausländischer Botschaften – aus der Ferne. Erschwerend kommt hinzu, dass Swahili Village einen Monat früher hätte eröffnen müssen, um sich für staatliche Unterstützung zu qualifizieren.

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Sehr beängstigende Zeiten, sagt der selbst ausgebildete Koch, 53, der in der Stadt Homa Bay am Ufer des Viktoriasees aufgewachsen ist. Aber ich bin sehr zuversichtlich.

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Nyama Choma ist eines der Gerichte, die Swahili Village retten könnten, ein Spin-off des gleichnamigen, zwangloseren Restaurants in Beltsville. Nyama Choma wird in ganz Kenia gegessen und enthält Stücke von gegrilltem Rindfleisch oder Ziege, die in einer Gewürzmischung mariniert wurden, deren Zutatenliste endlos ist, wie der Nil . Die Rede ist von Koriander, Kurkuma, Ingwer, Kreuzkümmel, Paprika, Methisamen (Bockshornklee), aber auch Maisstärke, Zucker und MSG. Es ist ein Bissen. Auch wunderbar und böse.

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Andererseits ist die Gastfreundschaft auch ein gutes Argument, um das Leben des afrikanischen Neuankömmlings zu verlängern. Äthiopisches Essen ist ein vertrauter Anblick in der Gegend. Kenianisches Essen weniger. Eines der ersten Dinge, die Sie gefragt werden, ist, ob Sie die Küche kennen, die das junge Personal auf Anfrage gerne beschreibt. Onyona lässt seine Kellner beobachten, wie jedes Gericht zubereitet wird, bevor es auf den Boden kommt, eine Anforderung, die ihnen hilft, alle Fragen zu beantworten. Wenn Sie es noch nie gegessen haben, denken Sie vielleicht nicht daran, Ihrer Bestellung eine Beilage Ugali, einen weißen Block Maismehlbrei, hinzuzufügen. Kenianer würden nicht daran denken, ohne sie zu essen.

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Ugali reitet nicht auf seiner eigenen Welle, sagt ein Kellner, der das Grundnahrungsmittel mit Tofu vergleicht, da Ugali den Geschmack von allem aufnimmt, was es berührt. Einige Gäste formen ein bisschen zu einem Utensil, um andere Speisen aufzuschöpfen. Wie verkohltes Rindfleisch und Ziege wird Ugali in ganz Afrika gegessen, wenn auch unter anderen Namen. (Westafrikaner kennen es als fufu.)

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Der Vorspeisen-Sampler mit in Linsenteig getauchten und goldbraun frittierten Kartoffelscheiben gibt Ihnen einen Eindruck davon, wie die kenianische Küche von Indien, Portugal, Großbritannien und anderswo geprägt wurde. Der Anblick einer fetten Samosa macht den Mund auf für indische Akzente, Erbsen und Kartoffeln. Stattdessen knackt die heiße Schale, um eine Füllung aus Rinderhackfleisch und Kräutern zu enthüllen. Die stämmigen Würstchen hingegen kommen direkt vom englischen Frühstückstisch. Kenia war von 1920 bis 1963 britische Kolonie. Wir sind mit englischen Knallern aufgewachsen, sagt Onyona. Das Snack-Trio kommt mit einem Kometen aus süßer Thai-Chili-Sauce auf dem Teller, einer der nicht-afrikanischen Schnörkel des Restaurants.

Ein Kellner könnte zu Ihrem Essen einen kleinen Fingerhut von etwas vorschlagen, das wie flüssiges Feuer aussieht: Pili Pili, ein Habanero-Gewürz und eine Ausnahme von Kenias relativ zahmem Geschmacksprofil. Was auch immer es berührt, es brennt. Ich liebe es. Westafrikaner auch, sagt mir Onyona.

Onyona bezeichnet Ziegen als das Lieblingsfleisch seiner Landsleute. Einer der Preise auf seiner Speisekarte ist Mbuzi Mchuzi, gehackte Ziege, die mit Zwiebeln und Knoblauch langsam und langsam gekocht wird, wodurch das Fleisch zart wird. Eine mit Curry und Paprika gewürzte Soße füllt den Mund mit warmen Gewürzen.

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Onyona, der 1999 in die Vereinigten Staaten kam, studierte Priester, aber er sagt, seine wahre Berufung sei das Kochen gewesen. Ein Gefühl seiner Leidenschaft entfaltet sich, wenn er davon erzählt, wie er seiner Großmutter dabei zusah, wie sie aus nicht viel mehr als Wasser, Zwiebeln, Salz und frischem Fisch in einem Tontopf etwas Wunderbares herstellte.

Er war fasziniert davon, wie sie das Holz im Feuer bewegte, damit der Fisch nie verkochte oder auseinanderfiel. Die junge Onyona war damit zufrieden, nur die intensive Brühe zu verschlingen. Seine Vorliebe für Fisch zeigt sich in gebratenem Tilapia, dessen dampfendes weißes Fleisch von einem Vorhang aus Masala-Sauce mit Kokosmilch gemischt und mit frischem Koriander abgerundet wird. (Das Love-it-or-hate-it-Kraut taucht häufig unter den Vorspeisen auf.)

Sie müssen kein Fleisch essen, um einen Schatz zu erschließen. Linsen, die mit Zwiebeln und Knoblauch weich gekocht und zusammen mit Tomatenwürfeln und Paprika in einer Masala-Sauce hinzugefügt werden, sind hier ein ebenso herzhafter Genuss wie jeder andere. Der Eintopf wird mit Kokosmilch, einem schönen Bindemittel, abgerundet.

Das Essen zeichnet sich nicht nur durch das schöne Zusammenspiel der Gewürze aus, sondern auch dadurch, dass jedes Gericht auf Bestellung zubereitet wird. Die Konsistenz – sei es zum Mitnehmen oder auf der Terrasse – kommt von Küchenchef Alfredo Hernandez, 42, der zuvor im ursprünglichen Swahili Village gekocht hat.

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Hauptgerichte werden mit einer Auswahl von zwei Seiten ausgestattet. Jeder hat etwas zu empfehlen, aber die Escorts, auf die ich mich neige, sind Grünkohl und Basmatireis. Die leuchtenden Grüns werden in dünne Luftschlangen zerkleinert und mit nicht viel mehr als karamellisierten Zwiebeln gewürzt, bevor sie leicht in Öl erwärmt werden. Was sie kilometerweit zu den besten macht, ist die unsichtbare Zugabe von Hühnerfett beim Aufwärmen. Der flauschige Reis profitiert von Röstzwiebeln und Knoblauch, aber auch Zimt und schwarzen Pfefferkörnern, die meist zerkleinert werden, damit nur der Punsch übrig bleibt.

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Wie Ugali ist Chapati ein nützliches Werkzeug zum Aufschäumen von Saucen. Das ungesäuerte Fladenbrot, das aus der Pfanne gebrannt wird, ähnelt indischen Roti, wenn auch etwas schwerer. Andere Beilagenoptionen sind fein geschnittener sautierter Kohl, dichte und köstliche gebratene Kochbananen und ein Rahmspinat, den jedes Steakhouse gerne beanspruchen würde. Kokosmilch bindet die Version im Swahili Village.

Farbenfroh und betrunken sehen die Getränke aus, als wären sie von einer Karnevalskreuzfahrt gepflückt worden. Eine der auffälligsten ist eine in der Bar entzündete Margarita, ein Spektakel, das wahrscheinlich am besten funktioniert, wenn Sie im unterirdischen Restaurant sitzen. Als unsere Liquid-Floor-Show die steile Treppe hinauf und auf die vordere Terrasse gebracht wurde, blieb nur ein Schimmer von blauem Feuer übrig. Ein großes Lob jedoch an den Führer, der es an den Tisch gebracht hat, ohne einen Tropfen zu verschütten.

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Ich bin ehrlich: Die Getränkekarte könnte ein Upgrade vertragen. Im Moment ist es am besten, eine Mahlzeit mit einem Tusker-Lager aus Kenia zurückzuspülen.

Gäste eines bestimmten Jahrgangs erinnern sich vielleicht an Wazuri, das längst vergangene Dupont Circle Restaurant, das Anfang der 2000er Jahre A Taste of Africa versprach – und lieferte. Ich kann die Augen schließen und den Besitzer Kojo Davis mit seiner typischen afrikanischen Mütze und Tunika heraufbeschwören und bei der Erinnerung an Fetri lächeln, scheinbar die Destillation von Dutzenden von Mutterheilmitteln gegen Heimweh, die voller Mais, Tomate und Okra ist, sowie gewürfeltes Huhn und Lamm.

Während der Fokus enger ist, knüpft das formellere Swahili-Dorf dort an, wo Wazuri aufgehört hat. Onyona engagierte einen afrikanischen Architekten aus New York, um den Raum neu zu überdenken. Als ich den riesigen Speisesaal betrat, um meine Party anzukündigen, erhaschte ich einen Blick auf hübsche Gemälde einer Elefantenherde hier und einer Gnuwanderung dort. Der Besitzer hat seinem Restaurant mit 295 Sitzplätzen den Spitznamen 'Konsulat' gegeben, eine Anspielung auf das Botschaftspersonal, das er immer noch anziehen möchte.

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Als nächstes: ein Swahili-Dorf für Newark, mit großartiger Unterstützung durch den Vermieter des Markenbauers. Onyona erwartet, dort im September zu eröffnen.

Aber das Wichtigste zuerst. Das Washington Restaurant, das kürzlich seine Speisekarte um Lamm, Red Snapper und Jollof-Reis erweitert hat, würde mit mehr Leuten noch besser aussehen.

Nach meiner letzten Mahlzeit bat ich unseren leidenschaftlichen Kellner, Reste einzupacken, denn ich werde auf keinen Fall Grünkohl oder Ziegeneintopf zurücklassen. Er kam mit einer Tasche und einer Bitte zurück: Sag es allen, die du kennst!

Fertig!

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Swahili-Dorf 1990 M St. NW. 202-758-3384. theconsulatedc.com . Geöffnet für Lieferung, Essen zum Mitnehmen, Innen- und Außengastronomie täglich von 11:00 bis 24:00 Uhr. Preise: Vorspeisen zum Abendessen ,50 bis ,40, Hauptgerichte (mit zwei Seiten) ,80 bis ,90. Lieferung über DoorDash, Grubhub, Postmates, Uber Eats. Barrierefreiheit: Rollstuhlfahrer können auf der Terrasse oder im Speisesaal im Erdgeschoss speisen, der über einen Aufzug in der Lobby des Nachbargebäudes zu erreichen ist.