Haupt Gefräßig Zwischen Sicherheits- und Umweltbedenken hin- und hergerissen, bleiben Restaurants bei Einweggeschirr

Zwischen Sicherheits- und Umweltbedenken hin- und hergerissen, bleiben Restaurants bei Einweggeschirr

In Speisesälen von Restaurants vor der Pandemie saßen Sie wahrscheinlich an einem Tisch voller Keramikteller, Edelstahlbesteck, Glaswaren und Stoffservietten.

Was für einen Unterschied eine globale Gesundheitskrise macht. Als Restaurants in den Vereinigten Staaten verzweifelt auf einen Take-Away-Service umschwenkten, um sich über Wasser zu halten, wurden Einwegverpackungen die einzige Option. Aber selbst jetzt, da einige dieser Restaurants beginnen, Kunden in Innenräumen zu bedienen, verankern kunststoffversiegelte Papierservietten und Plastikutensilien, Takeaway-Boxen und kompostierbare Becher weiterhin den Tisch. Warum Einwegprodukte statt herkömmlicher Mehrwegteller und -becher verwenden, wenn Restaurantküchen hygienisch gestaltet sind?

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Mein ganzes Essen zum Mitnehmen hat einen Berg Müll geliefert. Also fragte ich Experten, wie man es minimieren kann.

Empfehlungen der Centers for Disease Control and Prevention sind der erste Anhaltspunkt. Da CDC immer noch von diesem Virus erfährt, empfehlen wir laut Pressesprecher Jason McDonald die Verwendung von Einwegartikeln für die Gastronomie, da dies das Risiko einer Übertragung durch Nahrungsmittelartikel minimiert. Es ist möglich, dass eine Person an Covid-19 erkranken kann, indem sie eine Oberfläche oder einen Gegenstand – wie einen Lebensmittelserviceartikel – berührt, auf dem sich das Virus befindet, und dann ihren eigenen Mund, ihre Nase oder möglicherweise ihre Augen berührt. Es wird nicht angenommen, dass dies der Hauptweg des Virus ist, aber wir lernen immer noch mehr darüber, wie sich dieses Virus ausbreitet.

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Während die CDC-Empfehlungen darauf hinweisen, dass wiederverwendbare Artikel in Ordnung sind, solange sie ordnungsgemäß gehandhabt und desinfiziert werden, neigen Gastronomen bei einer vorsichtigen Kundschaft zu Einwegoptionen, selbst wenn sie bereits über hervorragende Desinfektionsverfahren verfügen. Es kann in vielerlei Hinsicht eine schwierige Entscheidung sein, von der Umweltbelastung durch Einwegartikel bis hin zu den erhöhten Kosten.

Teil des Ethos und der Identität unseres Restaurants ist, dass wir uns auf Nachhaltigkeit konzentrieren, sagt Evan Chismark, General Manager von Ranchcamp in Stowe, Vt., eine Kombination aus Restaurant und Fahrradladen, die sich an Mountainbiker richtet, die die Gegend besuchen. Jetzt haben wir uns auf vorverpackte und plastische Artikel umgestellt, weil es das ist, was der Kunde verlangt. Aber all das Zeug in den Abfallstrom zu werfen, ist sehr schmerzhaft.

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Ranch Camp bedient seine Kunden mit einer Kapazität von 50 Prozent auf seiner Außenterrasse und im Speisesaal – und verwendet in beiden Umgebungen dieselben Einwegteller, -becher und -besteck. Bei der Präsentation der Speisen tue es weh, sagt Chismark, aber es sei das, was der Gesundheitsinspektor und der Kunde sehen wollen.

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Da einige dieser Einwegartikel kompostierbar sind und das Ranch Camp und der Bundesstaat Vermont strenge Kompostierungsprogramme haben, müssen nicht alle Einwegartikel auf Deponien landen – aber kompostierbare Artikel sind nicht so einfach, wie es scheint, sagt Michael Oshman , Gründer der Verband der Grünen Restaurants .

Kompostierbare Behälter sind so konzipiert, dass sie in ein Kompostiersystem integriert werden, erklärt Oshman. Wenn sie in die Recyclingtonne gelangen, verschmutzen sie tatsächlich den Recyclingstrom, weil sie dort nicht hingehören. Sind Kompostmaterialien besser als Polystyrol? Sicher, aber es funktioniert immer noch nicht so, wie es soll, wenn es kein Kompostiersystem gibt, das es unterstützt.

Genau das ist Tina Yake passiert, der Besitzerin des Holzlöffel im Overland Park, Kan., dem ersten zertifizierten grünen Restaurant des Staates. Ich habe immer davon geträumt, einen Punkt zu erreichen, an dem wir umweltfreundlicher und grüner sein könnten, also haben wir letztes Jahr auf kompostierbare Takeaway-Container umgestellt, sagt sie. Dann fand ich heraus, dass sie wirklich nur funktionieren, wenn der Staat vorschreibt, dass jeder diese Behälter zu einer Kompostanlage schickt. Ich musste zurücktreten, weil ich keine Kompostierstoffe verwenden wollte, wenn das meinen Zweck nicht erfüllen würde.

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Ihre Lösung bestand darin, sich auf Behälter mit einem hohen Anteil an Post-Consumer-Inhalten zu konzentrieren, die BPA-frei und recycelbar sind. Aufgrund der erhöhten Kosten für den Kauf so vieler Behälter in den frühen Tagen der Pandemie legte sie eine erstattbare Kaution für alle Behälter fest, die Kunden an das Restaurant zurückschickten.

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Die Tischkundschaft im Wooden Spoon findet ihre Tische jedoch ähnlich wie früher mit Keramiktellern, Metallbesteck und Mehrweggläsern vor, obwohl sie jetzt per QR-Code bestellen und reservieren müssen, wenn sie Platz nehmen möchten bis zu einem Teller mit Keksen und Country Soße. Die Kellner desinfizieren Tische und Stühle zwischen den Sitzgelegenheiten mit einem schnell wirkenden, umweltfreundlichen Desinfektionsmittel, und eine Hochtemperatur-Geschirrspülmaschine reinigt die wiederverwendbaren Gegenstände von möglichen Verunreinigungen.

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Restaurants haben bereits ein ziemlich strenges Hygienesystem, das vom Gesundheitsamt vorgeschrieben wird, sagt Yake. Die größte Sorge unserer Kunden war die soziale Distanzierung, nicht die Teller.

Bäckerei Bayou in Arlington, Virginia, hat sich seit der Begrüßung der Gäste Ende August vollständig auf Einweg-Servieroptionen für seine frischen Beignets und Chicorée-Kaffee umgestellt, sagt Besitzer David Guas: Alles ist jetzt wegwerfbar, sagt er. Früher hatten wir nur echte Gabeln, Löffel, Schüsseln, Glaswaren. Wir gingen zu Goodwill und kauften all die neuen Kaffeetassen, die die Leute liebten, weil sie so zufällig waren. Aber an dieser Stelle möchten wir nur sicherstellen, dass sich alle wohl fühlen und es immer wieder neu bewerten.

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Jerusha Klemperer, Direktorin Fußabdruck , ein Projekt, das sich auf Umwelt- und Gesundheitsfragen im Zusammenhang mit industriellen Lebensmittelsystemen konzentriert, sieht einen Unterschied zwischen tatsächlicher Hygiene und Hygienetheater, das auf den Komfort der Kunden abzielt. Dies ist auf so vielen Ebenen eine so herzzerreißende Zeit, dass die Sorge um die Herstellung und Verwendung von Kunststoffen einfach ganz unten auf der Liste steht, sagt sie.

Hygiene mag Restaurants dazu bringen, sich auf Einwegartikel als sichere Alternative zu konzentrieren, aber Elijah Butterfield, Stipendiat für Umweltgerechtigkeit bei der Zentrum für Umweltgesundheit , warnt davor Auch umweltfreundlich aussehende Kompostmaterialien können PFAS . enthalten , eine Klasse von Verbindungen, die Fett- und Wasserbeständigkeit bieten – und sind auch mit einer Vielzahl von schwerwiegenden Gesundheitsproblemen verbunden .

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Ich glaube definitiv, dass Einwegartikel in Restaurants keinen Platz haben, sagt Butterfield. Die Kunststoffindustrie übt großen Druck aus, Restaurants und Lebensmittelgeschäfte dazu zu bringen, auf Einwegartikel umzusteigen. Es ist unnötig.

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So unnötig es auch sein mag, für die Lebensmittelindustrie hat der Kunde immer Recht – ebenso wie die Mitarbeiter an vorderster Front, die den Kontakt mit ihnen lieber minimieren möchten. Chap Gage, Mitinhaber von Susan Gage Caterer in Landover, Maryland, sagt, dass Sicherheitsbedenken bei Gesprächen mit potenziellen Kunden ganz oben auf der Liste stehen. Der einfache Umgang mit Lebensmitteln ist für solche Situationen wirklich großartig, sagt Gage, denn wenn man alles richtig macht, sollte man sowieso kein Problem haben.

Im Moment liegt der Fokus des Cateringunternehmens jedoch auf Einwegartikeln auf Bambusbasis, verpackten Mahlzeiten und reduzierten Interaktionen, die die Gesundheit und Sicherheit von Kunden und Mitarbeitern schützen. Einwegartikel bieten derzeit eine Möglichkeit, allen ein beruhigendes Gefühl zu geben, sagt Gage, aber wir wollen auch nicht zusätzlich zu einer Pandemie in einer Umweltkatastrophe enden.

Klemperer stimmt zu. Restaurants befolgen die Richtlinien so gut sie können, daher müssen wir die Parameter und Einschränkungen respektieren, mit denen sie zu tun haben, sagt sie. Gleichzeitig wäre es toll, wenn Kunden sagen würden: „Ich würde mich beim Essen und Trinken von Mehrwegartikeln rundum wohl fühlen. Ich hoffe, dass wir das bald wieder tun können.“

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